简·马修斯(Jane Mathews)已单身八年。她说:“每个人都觉得这只是暂时的,就好像这是我通往阳光明媚的高山之路上的某种持守模式一样。”

但对57岁的简来说,找个伴并非最终目标。

“我一个人生活越来越快乐,越来越快乐,而且一个人生活的时间越长,我就越能够自立。”她说。

越来越多澳洲女性主动选择“剩下”,而简就是其中之一。在澳大利亚,35岁到65岁之间的女性中有四分之一是单身。

简表示,尽管社会对于她们抱有“老姑婆”的刻板印象,而且往往会假设她们是因为情路坎坷,但单身生活可能带来巨大的回报,并经常被人误解。

“我没养猫,也不符合任何刻板印象。”她说,“我在我的世界里过得很开心……我并不渴望有另一个人来让我的生活变得完整。”

挑战陈旧观念

美国社会科学家德保罗(Bella DePaulo)称,21世纪是单身生活的时代。

但尽管有更多的人选择在更长时间里保持单身,甚至终生单身,但德保罗表示,单身人士,特别是单身女性仍然会遭受刻板印象和羞辱。

“人们会觉得,孤身一人是很悲惨的事,你有些孤单,生活里除了玩乐什么也不剩,”她说,“另外还有一种观点认为,单身的人渴望伴侣胜过世上的一切。”

但德保罗博士表示,对单身人士的研究发现,所有这些刻板印象都与实际不符。

2017年在《妇女健康杂志》上发表的一项研究发现,离婚或分居的老年妇女更可能在健康方面发生积极变化。其他研究也表明,单身女性比单身男性更快乐。

“我们有一整套关于婚姻的神话……而且它说的是,只要你找到’那个人’并且结婚,你的一生都会按部就班。”德保罗说,“你会更快乐,更健康,活得更久,并且道德上更优越。”

“但最近的研究表明,人们结婚后并不会变得更健康……他们幸福或不幸,都与单身时一样。”

研究还表明,单身人士比已婚人士更积极参与公民团体和公共活动,而且更常自愿参与社区活动。

庆祝单身

对简而言,单身生活最棒的一点就是可以完全自主。“你有很大的自由度,只要你愿意,就可以做很多你喜欢的事情。”她说。

德保罗说,人们越来越多地转向单身生活,因为现在人们比以往任何时候都更有可能独自一人过着“充实、完整和有意义的生活”。

她说:“你可以让一整圈对你很重要的人融入你的生活中,这种方式灵活而有意义。”

“如果你愿意,你可以拥有朋友,家人和孩子,以及性。你也可以拥有自己的房子,并且拥有财务独立性。”

简说,尽管有很多好处,但单身生活仍有些时候会带来挑战。“问题不是孤独,或者圣诞节一个人过,而是比如当我大晚上的打不开一个罐子的盖子,就不得不去向邻居求助。”她说。

除此之外,简认为单身生活重振了她的友谊,提高了整体幸福感。

“我现在感到非常幸福。事实是,我希望自己成为一个对世界有用的人。”