据澳洲广播公司报道,澳洲最快的无人驾驶车辆将在阿德莱德上路试行。此次试行长达5年,这些无人车将用来运送南部城区的大学生。

Flinders Express(FLEX)最初将作为往返Flinders University和附近一个火车站的接驳车,一年内还将把路径扩展到附近的医院。

这还是无人驾驶车辆首次被允许在南澳的公共道路上行驶,州政府此次是特批该大学进行试行的。

虽然这种车辆从名字上看是快车,但实际上这辆接驳车的最高时速只有30公里。尽管如此,这辆车还是为澳洲公共道路上的无人驾驶车辆创造了新的速度纪录。

Flinders University民事工程教授Rocco Zito表示,他们将在汽车上路前进行细致的准备工作。“我们用GPS规划了路线,而且还有雷达和超声波等。路线是程式化的,所以车子就是直接开,速度和拐弯都是设计好的。试行的目的是想看看社区居民对这项新技术的态度,我们要怎样做才能让大家对这种新技术有信心呢?”

Zito表示,为了做好发生意外的准备,接驳车还将有一辆伴侣车相随,这辆车可以使用类似游戏机控制器的装置完全掌控无人驾驶车。

Flinders University校监Stephen Gerlach表示,他希望社区可以接纳这种无人驾驶车辆的使用。

“大家看到轮子后面没有人总是会自然地开始担忧,但是我认为随着大家越来越习惯,这不是什么无法解决的问题。”
交通厅长Stephan Knoll表示,在这个耗资400万元的项目中,政府投入了100万元。他指出,这项技术是向前迈出的重要一步。

“我鼓励对这项技术有兴趣的南澳人可以都来看一看,因为自动驾驶车辆真的会成为我们日常生活的一部分。它们将成为我们未来公共交通服务的一部分。这次试行也是让大家参与进来,接受这项技术,接受车子后面也许没有人的事实。“

Knoll表示,政府允许无人驾驶车辆上路试行其实就是允许创新技术的发展。”这项技术是安全的,而且其实自动驾驶车会让道路更加安全。“

Flinders University不是南澳第一个试行自动驾驶车辆的地方。2015年,前工党政府曾在Southern Hemisphere举办了第一次无人驾驶车试行,当时沃尔沃在Southern Expressway实施了这项测试。

为了实施这些试行试验,昆州的法律都做了修正,进行测试的公司也要提前提交计划通知。

2015年的那辆无人车也不是完全没有人的,当时的交通厅长Stephen Mullighan就在车上。在给媒体展示这项技术的过程中,车子还特地撞上了一个充气袋鼠的模型。

在国际上,包括马斯克的特斯拉公司在内的很多汽车公司都在开发无人驾驶汽车技术。

到2050年,无人驾驶汽车的国际市场价值预计将达到7兆亿。