狡猾的能源零售商往往不拿出他們最優惠的交易,而是將其作為攔住客戶離開的最後籌碼。

消費者可以在能源零售商的網站上進行比價,從而選出最便宜的能源價格,但最優惠的套餐一般是看不到的,因為它們不會在網上做廣告,它們只是作為挽留客戶之用。

但是,對於那些威脅要放棄和轉換零售商的客戶來說,能源賬單的折扣高達40%以上。

金融比較網站Canstar Blue的發言人西蒙·唐斯(Simon Downes)提醒客戶,“一些零售商有這樣的習慣,就是他們有些時候會向公眾展示套餐計劃,但接下去又會把優惠套餐藏起來。”

“在某些情況下,零售商會有秘密的隱藏套餐,用於留住客戶–當客戶威脅要離開或真的離開時,他們就會突然把這個優惠套餐拿出來。”

“通常這些交易公眾是看不到的,但如果在網上找到這些優惠,意味着你就可以找零售商詢問。”

能源零售商Alinta Energy本周被迫對數千名客戶進行賠償,原因是消費者監管機構澳大利亞競爭和消費者委員會(ACCC)發現,該公司在價格比較宣傳上誤導客戶。

上個月,能源監管機構強調了他們被賦予的新權力,即允許他們懲罰那些提供“欺騙性折扣”或“虛偽折扣”的零售商,正是這些行為導致消費者的境況變差。

罰款金額最高可達20,000元。

從下個月開始,昆州、新州和南澳的能源價格將開始調整。

規模較小的零售商GloBird在維州運營,計劃明年登陸新州,他們的執行經理麥約翰·麥克拉斯基(John McCluskey)說,競爭對手的這些策略是“卑鄙、偷偷摸摸的”。

他說,“對於客戶來說,他們往往支付比所需的電力高出30%或40%以上,這是很常見的,然後我們來了,給他們帶來更好的交遇。而現有零售商又會再提供一個特殊的價格來打敗我們。對我來說,這就是反競爭行為的本質。”

唐斯表示,與那些直接打電話給零售商的客戶相比,在網上註冊交易的客戶往往可以獲得更優惠的套餐。現在就是這種趨勢,在網上註冊的客戶,供應商會給他們提供獨有的套餐。

他說,無論是特定的在線產品還是網上額外的折扣,一些零售商都在鼓勵顧客在網上註冊。這對零售商來說更具成本效益,並幫助他們節省呼叫中心的成本。

澳洲能源(Energy Australia)的首席客戶官金姆·克拉克(Kim Clarke)稱,一些客戶更喜歡在網上選擇他們的燃氣和電力套餐,因為這很容易,註冊只需要大約五分鐘的時間。

她說,“對於零售商來說,這也是相對低成本的,這意味着我們可以不時地在我們的網站上為新的和現有的客戶做廣告。”

客戶可以通過在線搜索來查找能源價格的具體表格,從而找到最優惠的交易,並確保他們能找到所有可用的產品。