澳大利亚前总理霍华德(John Howard)说,中国可以利用其在澳大利亚的100万华人侨民来帮助它发展在本地区的影响力和权力。

霍华德在伦敦召开的关于五眼情报网络的小组讨论会上表示,由于拥有全球最多的人口,“中国的自信”构成的威胁比网络威胁还要迫切。 

霍华德说:“中国在东南亚有大批侨民。澳大利亚人口即将达到2500万,其中100万是华人。[他们]是非常棒的公民,对我们国家做出了巨大贡献,但中国仍然很想利用这些人来增强自己的力量和利益。”

由英国智库Policy Exchange组织的小组讨论重点探讨澳大利亚,英国,美国,加拿大和新西兰之间的五眼情报共享的重要性。

霍华德说,五眼国家的情报机构如何提醒并回应这种自信是“绝对至关重要的”。

他说:“我并不是看轻网络威胁,但假装没有什么关乎中国的问题,特别是在我们这个地区,这是自欺欺人。”他说。

加拿大前总理哈珀(Stephen Harper)表示,他相信网络威胁是五眼国家面临的最严峻挑战,并且这些国家中的一些在其基础设施中使用中国电信硬件,令其他合作伙伴感到担忧。

哈珀似乎是在指当前对中国电信巨头华为的担忧,华为参与了英国、加拿大和新西兰的技术基础设施。

美国对华为与中国政府的联系表示担忧,而澳大利亚在2012年禁止其参与国家宽带网,并可能阻止它参与即将到来的5G移动网络。