一家堪培拉按摩院的前經營者在涉嫌剋扣七名菲律賓工人超過900,000元的薪水之後面臨法律訴訟,他還威脅他們,如果敢向移民局投訴,就要殺害他們的家人。

公平工作調查專員正在對堪培拉男子珂琳·肯尼斯·埃爾文(Colin Kenneth)Elvin提起訴訟,埃爾文此前擁有並經營Belconnen的「足部按摩及泰式按摩院」,以及他以前經營的公司Foot&Thai Massage Pty Ltd。該按摩院當時的主管、由埃爾文的公司擔保的持有457簽證的菲律賓男子普爾托(Jun Millard Puerto)也面臨起訴。

在提交給聯邦法院的索賠申訴中,平工作調查專員聲稱,埃爾文機器公司在普爾托的協助下,於2012年6月至2016年2月期間在Belconnen的「足部按摩及泰式按摩院」有計劃地剝削了7名菲律賓工人。

據稱,六名女性和一名男性被剋扣了912,809元的薪水,並且遭到了脅迫、歧視和不利於他們的待遇,他們的年齡都在20多歲和30多歲,英文能力有限。

據稱,每一名工人被剋扣的薪水從111,263元到149,557元不等。

2016年,澳大利亞聯邦警察局(AFP)將此案轉交給公平工作調查專員(FWO),前者先對此進行了調查,但沒有提出任何刑事指控。

據稱,公平工作調查專員發現,埃爾文和普爾托在2012年和2013年前往菲律賓招聘了七名按摩師,承諾他們的年薪為52,000元。

公平工作調查專員還聲稱,埃爾文的公司擔保這些工人獲得了457簽證,並安排他們來到澳大利亞,普爾托陪同他們一起坐了飛機。

據稱,這七名工人平均每周工作時間為65至68小時——通常每周工作六天,從上午9時45分至下午10時或10時30分,然而,他們每周只有38個小時的工作是有償的。

據稱,六名僱員還被要求每兩周退還800元的工資,持續了九個月。

調查專員聲稱,工人們的宿舍位於Higgins的一棟獨立屋內,夜間大門會被上鎖。

據稱,埃爾文和普爾托還威脅說,如果他們敢向任何人透露自己的工作條件,就會被遣送回菲律賓。據稱,這些工人還被直接或間接地威脅說,如果他們敢把埃爾文或他的公司舉報給內政部(前身為移民和邊境保護部),他會安排殺手,殺掉他們在菲律賓的全家。

公平工作調查專員詹姆斯(Natalie James)說,這起案件是該機構遇到過的最令人震驚的剝削案件之一。

「我們認為這七名工人是被故意針對了,因為他們處於弱勢地位,僱主為了盈利而剝削他們。」詹姆斯說,「我們認為在這些工人待在澳大利亞期間,持續遭到威脅,這是為了掩蓋他們正在遭到無情剝削的事實。」

「澳大利亞絕不容許這種行為,它應該受到全面的譴責和適當的制裁。」

公平工作調查專員正在爭取對Foot&Thai Massage Pty Ltd的每次違規行為處以高達54,000元的罰款,並對埃爾文及普爾托涉嫌違反勞資關係法的行為處以高達10,800元的罰款。