今年5月,澳洲消费者的衣服消费增多,在百货商场也愿意大把花钱,这给消费带来了急需的刺激,同时,该月资源出口强劲,对经济增长来说是个好兆头。

今年第一季度消费者的表现低迷,所以5月零售额增长(尽管从历史标准来看,增幅仅是温和的)的消息推动澳元升至74美分。

澳洲统计局(ABS)周三发布的数据显示,5月零售额增长0.4%。此外,4月的数据经上修后,变为增长0.5%。

经历了销售业绩较差的第一季度后,这两个月份的强劲表现意味着,整体消费可能给经济带来更多提振。

凯投宏观澳洲经济主管Paul Dales表示:“数据显示,在走出第一季度的困境后,澳洲经济在第二季度保持了不错的增长速度。”

尽管第一季度澳洲经济以1%的速度快速增长,但消费只占其中的一小部分。

而且事实上,尽管4月和5月出现了增长,但零售额的年增长率仍放缓至黯淡的2.5%,远低于以往被视为司空见惯的5%以上的增长率。

囊中羞涩的消费者

消费者因工资增长缓慢和家庭债务创下空前水平而囊中羞涩,与此同时,激烈的外国竞争迫使零售商普遍降价,削弱了销售额。

考虑到零售业年收入高达3150亿元(约占GDP的18%),这对整个经济来说是不利的。它是仅次于医疗保健行业的第二大雇主,拥有130万员工。

这也是储行在本周7月政策会议上将利率维持在历史低点的一个主要原因,以及市场预计在2019年前储行收紧货币政策的可能性很小的原因。

液化天然气出口

在消费者受限之际,澳洲出口商的境况却很不错。

澳洲5月份的贸易顺差从上月的4.72亿元扩大至8.27亿元,原因是出口增长4%,超过了进口的增长(3%)。

以铁矿石和煤炭为首,今年的出口总额有望首次突破4000亿元。

另一个表现抢眼的商品是液化天然气(LNG),经过多年来数十亿元的投资,新供应正进入市场。根据目前的预测,澳洲很快会超越卡塔尔,成为全球最大的LNG出口国。

由于LNG合同的价值是与原油价格挂钩,油价的稳步上涨带来了更多的意外之财。

近几个月来,来自中国、韩国和日本的需求也出人意料的强劲,不过,如果中美之间的关税争端演变成一场彻底的贸易战,这一需求可能会面临风险。