过去两年,Coles一直在秘密开发一种新的小型门店业态,代号为535项目,该项目将推出多达120家社区店,把便利店的各种特色与全面的生鲜和包装食品杂货供应融合在一起。

Coles从超市集团的所有部门中亲手挑选出了一支团队,在墨尔本总部秘密开展工作,为新业态做最后的润色。首家商店将于今年晚些时候在墨尔本东区郁郁葱葱的Surrey Hills开张。

新的小商店业态是对Coles、Woolworths和其他大型连锁超市所面临的问题的战略性回应,它们难以在拥挤的州府城市为新分店找到大片土地。

这迫使Coles重新考虑其门店组合。现在它认为,根据现有的可用土地和消费者需求,未来5年可以开80至120家小型超市。

这些新的小型店将有多达1500款在Coles大型超市买不到的商品,尤其强调健康食品、工匠产品和素食产品。

他们的目标是富裕的大城市街区,那里挤满了大量年轻专业人士居住的公寓楼。

Coles首席执行长约翰·德肯(John Durkan)在接受《澳洲人报》采访时表示,这家澳洲第二大连锁超市其实在门店网络上做了足够的投资,过去11年,母公司西农(Wesfarmers)对其投入了80亿元。

本周瑞银(UBS)分析师本·吉尔伯特(Ben Gilbert)表示,过去三年Coles让门店翻新周期膨胀到了约15年,大大超过业内标准的7-10年,因此它需要花费多达5亿元才能赶上Woolworths和Aldi的步伐。但Coles反驳了这一说法。

德肯称,“我们所有已翻新门店的平均周期大约是8年。”

“2008年我加入Coles时,周期接近于17年。”

“我们把80亿元中的一大部分投入到了翻新上,我们业绩排在前25%的门店的翻新周期是5到6年。”

“本·吉尔伯特可以有他自己的观点。但从今天开始,我要告诉你们事实。我们正在投资新的业态。”

“你可以看到,我们已经投资了我们的一些Coles Express店。”

“Coles网上业务现在有1000个点击提货点,一年前我们还没有,而且我们的网店和其他业务还采用了新技术。”

瑞银认为,自从西农收购Coles以来,有80%的门店被翻新,但德肯表示,实际上是90%。

他还驳斥了Coles在更新门店方面落后于主要竞争对手Woolworths和Aldi的说法。

据悉,过去一年,Coles的资本支出达到7.5亿-8亿元。德肯已经承诺,明年将把支出增加20%,大部分用于门店翻新和蓬勃增长的网上业务。

两年前,Coles开始研究新的小型业态,一年前,Coles召集了一个专业团队,负责535项目,小型店的占地面积将为1800平方米左右,面积不到标准全线超市的一半。

德肯表示,新的小型业态与现有的便利店不同,消费者不仅可以在店里做一站式购物,还可以买到Coles大超市里没有的商品。

就在这一消息出炉之际,西农正为200亿元的Coles分拆计划做最后工作,届时Coles将成为独立的澳交所上市公司。