反对党党魁肖顿(Bill Shorten)承诺,如果工党赢得大选,将保留一笔旨在帮助弱势澳人支付电费的现金补贴,新的福利金领取者每年可以获得最高550元的补助。

谭保政府希望能取消这项能源补贴,目前,单身老年金领取者、残障人士、护理人员和找工津贴(Newstart)领取者每两周可以额外获得14元的补贴。虽然政府缺乏取消这项补贴的支持,但却一直把这笔撙节写入预算。

据《每日电讯报》报道,国会预算办公室(Parliamentary Budget Office)的新建模显示,到2020 – 21年,就有大约592,000名养老金领取者将错过这笔额外补贴,而到2028 – 29年将增加到150万。

工党投票反对取消这下那个补贴,而肖顿公布的最新政策,距离下周的超级星期六补选只剩不到一周时间。届时,工党将在塔州西北部的Braddon和昆州的Longman两个选区面临势均力敌的挑战,后者被视为自由党前总理霍华德(John Howard)的工薪阶层选区之一。

工党计划在未来十年通过增加税收来增加高达2200亿元的收入,使其能够保留这项补助,估计将在五年内花掉纳税人大约14亿元。

周日在Longman参加竞选活动的肖顿表示,养老金领取者最不需要的就是减少他们的家庭预算。

“为了支付账单和把食物放到餐桌上,每一块钱都是重要的——这就是为什么工党会逆转这种削减。”肖顿说。

取消所有新福利金领取者能源补贴的立法草案去年5月就已经提交给了国会,但尚未进行辩论。

社会服务部部长泰汉(Dan Tehan)说:“政府正在努力通过立法,将停止向新的收入补助金领取者发放碳税补偿金。”