随着澳洲的人口逼近2500万,人们开始质疑这是否是一件好事。

如果你相信我们的政治家和商界的话,这也许是好事,因为他们说,澳洲需要人口增长来继续发展我们的经济。

但这两大政党都没有制定人口政策,所以他们也没有仔细考虑过澳洲到底能维持多少人口。

“这不是一个我们很擅长回答的问题,所以我们必须不断地发问,”南澳大学的副教授詹姆斯·沃德(James Ward)说道。

需要考虑的一个因素是粮食。沃德认为,如果今天澳洲建起一道围墙,阻止海外农产品进入,那么澳洲仍将有足够的食物供给国民,但情况并非总是如此。

这位水利工程和环境科学专家说,澳洲进口了大量的水果和蔬菜,但也将食品运往海外,尤其是谷物产品。

沃德在接受news.com.au采访时说:“我们可能不得不改变饮食习惯,但基于我们的农业体系,我们可能能够支撑目前的人口数量。”

但棘手的是,如何在不扩大食物进口的情况下增加人口数量。要做到这一点,澳洲必须考虑其农业生产方式,以及每个人吃多少食物。

Farmers may need to rethink their practices if Australia is to continue growing. Picture: Bradley Guest/AAP

目前,澳洲农民依靠从海外进口的硝酸盐来为土壤施肥,因为国内大部分土地的磷含量都很低。

沃德表示:“尽管澳洲大陆面积庞大,但由于缺水,大部分土地都没有生产能力。这片土地也不是很肥沃,因为它太古老,而且大部分都很贫瘠。”

这也许可以解释为什么在欧洲人定居之前澳洲只有几十万土著居民。

虽然硝酸盐最终可以在澳洲持续生产,但还有其他限制。

农业的任何增长还必须考虑如何应对土壤退化和生物多样性的进一步丧失。这最终会对未来的粮食生产产生负面影响。

沃德称,“我们需要以一种更可持续的方式经营农场,使它们能够持续很长一段时间。”

澳人可能还需要少吃一点,甚至改变他们的饮食,以支撑更大的人口。

沃德表示:“目前,我们的人均消费率是最高的。我们是人均肉类消费量最高的国家之一,这需要更多的土地和资源来生产。”

“如果我们不消费那么多,我们的土地可以养活更多人。所以有一种情况就是,我们可以拥有更多的人口,但前提是我们要大幅减少食物消费。”

Australia can’t keep growing forever. Picture: Toby Zerna

沃德称,应该就人口增长和澳洲应该发展多少人口进行审慎的讨论,权衡人们的饮食需求、基础设施、住房和就业需求等因素。

他说:“我们需要就此展开对话,因为我们无法可持续增长。”

目前,澳洲经济的很大一部分是由不断增长的人口推动的,这就产生了对新的住房和基础设施的需求。许多人现在正受雇于这些行业。

在澳洲人口接近2500万之际,自由党参议员迪恩•史密斯(Dean Smith)本月呼吁对国内的人口政策进行审查。