澳大利亚科学家在癌症研究领域迈出了“重大一步”,发现了一种新型药物,可以将动物的癌细胞置于永久的睡眠状态。

这些已经研制近十年的药物是第一种同类产品:它们可以阻止癌细胞繁殖,而不会产生传统癌症治疗引起的有害副作用。 

“我们对他们作为抗击癌症的全新武器的潜力感到非常兴奋,”来自沃尔特和伊丽莎霍尔医学研究所(Walter and Eliza Hall Institute of Medical Research)的副教授托马斯(Tim Thomas)说,他是该研究的共同领导者。

周四发表在《自然》期刊杂志上的这项研究发现,这些药物可以有效地阻止小鼠血癌和肝癌的进展,以及延缓癌症复发。

“这些药物在我们的临床前模型中具有良好的耐受性,对肿瘤细胞非常有效,同时不会对健康细胞产生不利影响。”托马斯博士说。

一种新颖的方法

常规药物治疗会对癌细胞造成不可逆的DNA损伤,但也会损害健康细胞;这就是化疗副作用的来源。

这些新药被设计用于阻止促进癌症生长的特定蛋白质的产生。

“这类化合物通过关闭它们‘触发’细胞周期开始的能力来阻止癌细胞分裂。”共同作者沃斯副教授(Anne Voss)说。

“细胞没有死亡,但它们不能再分裂和增殖。如果没有这种能力,癌细胞就会被有效地阻止。”

研究人员现在希望这些药物可以有效地阻止癌症的进展或延缓其在人类中的复发。

他补充说,现在说这些药物如何在临床环境中使用还为时过早,但研究人员对许多不同的应用感到兴奋。

大制药公司尝试过但都失败了

根据托马斯博士的说法,许多大型制药公司过去曾尝试过,但都失败了,未能研发出作为本研究中心的这种可以抑制细胞机制的药物。

“我们10年前开始这项工作,并筛选了近25万种不同的化合物。”

托马斯博士表示,下一步是寻求行业合作伙伴关系,将新药概念纳入人体试验。