三年前,悉尼的一对夫妇克里斯·特切夫(Chris Tantchev)和梅尔·特切夫(Mel Tantchev)开始了一项看似疯狂的创业——个性化图书订阅服务。

随着传统书店在亚马逊等在线零售商疯狂增长的情况下关门歇业,进入图书销售市场其实是一个很大的冒险。

上个月,这对夫妇出售了他们的第10,000本书。他们卖掉的书几乎都是由梅尔亲手挑选并精心包装。起初这只是个小生意,没想到现在每年的收入高达15万元左右。

“我们产生这个想法是因为克里斯想送我一件礼物,作为我们结婚一周年纪念日的礼物,”梅尔说。

“通常他会送书给我。我喜欢看书,我对读书充满热情。克里斯说,‘我不知道她会喜欢是什么样的书’,于是他试着找一种可以手工挑选的服务。他上网查了下,发现澳洲没有这种服务。”

为了应对业务增长,梅尔现在已经将她在公共服务部门的“正业”减少到每周3天。他们的公司Bookabuy将在接下来几个月雇佣第一个全职员工。

尽管这仍是一个小众市场,但这对夫妇相信,他们60%的同比增长表明,即便面对亚马逊的“类似购买”建议,人们依然会对人性化、个性化的东西感兴趣。

Bookabuy的顾客可以挑选一个订阅类别(如现代小说或者青年读物),提供有关自己阅读品味的信息,剩下的就交给梅尔负责。如果顾客收到一本他们已经拥有的书,他们可以用它换一本新的,不需要额外付费。

她说:“不同于Netflix或人工智能式的个性化,我们会自己挑选书籍。我做了很多研究。我至少有30%到40%的时间花在研究上,其余的时间则用来订购书籍和礼物包装。”

克里斯表示,他们每月平均出售500本书。

“销售趋势会在一年当中有起伏,很显然,赠送礼物的场合和季节都很重大,这时候生意会大幅扩张,”他说。“对我们来说,关键的区别在于个性化。”

他说,虽然亚马逊进入澳洲引起了很大的轰动,但“从增长和销售额的角度来看,它并没有真正对我们产生影响”。

“同样有趣的是,亚马逊也在尝试一种个性化的图书订阅服务,类似于我们的,”他称。

虽然他们还没有“计算数据”,但这对夫妇相信他们的客户流失率“相当低”。“我们有一些人起初是免费获得会员,会员到期后,人们会为自己续期。”

克里斯称,虽然业务都是亲力亲为,但他相信它能够做到规模化。