在宣布增加1,500名呼叫中心员工后,联邦政府承诺,对拨打Centrelink电话漫长的等候时间感到沮丧的客户,很快就会看到“非常显著”的改善。

包括Serco,Stellar Asia Pacific,Concentrix Services和DataCom Connect在内的私营公司将签订合同,以寻找并管理这些由纳税人资助的工作。

去年,联邦政府在人力服务部聘请了近3000名承包商,而非选择聘请公务员来从事这些工作。

人力服务部部长基南(Michael Keenan)坚持要求Centrelink的客户不必为外部供应商接听电话感到担心。

“我不认为使用我们服务的人会关心来协助他们的人来自哪里,我认为他们只想得到帮助,”他说,“因此,这是我们可以让人们加入进来改善服务的最快捷、最简单的方式。”

在5月的预算中,联盟党拨款5000万元以缩短Centrelink的等待时间。

基南表示,新的就业岗位将确保客户看到“非常显著的服务改善”。

他说,去年加入该服务的首批250名呼叫中心员工使打电话给Centrelink但却听到忙音的人减少了20%。

工党要求Centrelink雇佣固定全职员工

当宣布这些工作人员将与Serco签约时,工党和工会质疑为什么政府会信任一家私营企业来获取个人信息,但基南驳回了这些担忧。

他当时表示不会向海外发送任何客户数据,并在周四重申,所有新的呼叫中心工作人员都将位于澳洲。

工党则再次辩称,公共服务正在进一步私有化,反对党人力服务事务发言人伯尼(Linda Burney)表示,Centrelink需要固定的全职工作人员。

“我们希望有一个良好、强大的公共服务,应该有固定的、在这些岗位上训练有素的人,外包将一事无成。”