澳大利亚人口在2051年之前都不会达到2500万人口的预测在发表20年后被打破了。经济蓬勃发展将出生率和移民水平提高到了澳大利亚统计局(ABS)无法预测的高度。

在现已取消的生育补贴(baby bonus)及留学生和移民快速增长的帮助下,经济繁荣导致澳洲人口在本周达到了新的里程碑,比ABS在1998年作出的预测提早了33年。  

但ABS表示,当时的这些预测无法预见到如此巨大的变化,它在2008年已经更新了假设,正确预测了人口将在今年8月达到2500万。

“这些假设包含当时已知的趋势,但无法包括影响移民或出生率变化等因素的政策或计划的未来变化,”ABS发言人说。

“1998年公布的预测假设没有考虑到移民政策的变化——实际上是2000年代中期技术移民、教育和永久签证数量的增加——这意味着实际(海外净移民)与假设大相径庭。”

那时,澳大利亚的出生率是1.77而且正在下降,净海外移民人数不到89,000人,男性的预期寿命为76.2岁,女性为81.8岁。

社会研究员麦克兰登(Mark McCrindle)表示,自2002年推出生育补贴之后,出生率上升,而在全球金融危机爆发之前,经济蓬勃发展带来的财务安全感使出生率在2008年达到了每名女性生育2个孩子。“(1998年)的假设是,生育率会下降……我们已经跌破1.8,而且可能会达到1.6,”McCrindle先生说,“我认为过去20年经济实力起到了帮助,当经济强劲(而且)家庭感到有保障时,往往会生更多孩子。”

麦克兰登说,前财相柯斯特洛呼吁“给妈妈生一个,给爸爸生一个,给国家生一个”,对那些多年来一直听说人口已经过多的潜在父母来说,这意味着生更多孩子是件好事。

随着中国中产阶级的崛起,澳大利亚国际教育产业的增长和技术移民计划的实现,净移民人数也在过去12个月内迅速增长,达到24万人。

“没有人能够预见到这一点。”麦克兰登说,“当时有一个简单的假设是预期寿命的增加即使不停滞也会放缓。他们认为,如果我们的寿命增长非常缓慢,那么本世纪中叶的预期寿命将是男性82岁,女性86岁。可现在我们已经达到男性81岁,女性85岁了。”