澳大利亚是中国等很多亚洲学生主要留学目的地之一,而高等教育也一直是这个国家最为重要的产业之一。然而,澳大利亚新闻媒体ABC16日却发表了一篇报道,对澳大利亚留学产业的前景表示担忧,因为它遇到了一个新的“更有竞争力又更便宜的竞争对手——中国”。

ABC称,在过去很多年中,澳大利亚一直在吸引亚洲年轻人来澳接受高等教育这一领域投入甚多,而国际学生带来的收入也越来越成为该国大学重要的融资方式。

澳大利亚的教育机构“瞄准”了来自新兴亚洲国家的年轻人,尤其是印度和东盟国家,因为它们有大量的年轻人口且中产阶级正在迅速扩大,是“诱人的21世纪市场”。然而,这些国家的年轻人却越来越愿意选择去中国读书。

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文章列举了几名来自印尼的在华留学生的例子,并认为中国吸引他们的是“其丰富多彩的过去、快速现代化的当下,以及成为超级大国的未来”。文章援引一名印尼学生的话说,中国现在比欧洲更发达,已成为科技领域的领导者;而另一名学生则认为,在这里学习,“你和你的国家可以像中国一样觉醒”。

还有一名二十岁的来自印尼苏门答腊南部的学生正就读于无锡的一所理工学院,他表示,虽然汉语普通话很难学,但它是世界上使用最多的语言,英语也只能排名第二。与此同时,这些学生也对中国在电子商务和高铁领域的“超级现代化”充满热情,认为在中国学习将有助于未来更好地创业,减少国内的失业率。

“来自中国的竞争越来越激烈”,ABC替澳大利亚教育产业“忧心”道,近年来,东南亚和印度前往中国大学学习的人数迅速增加:2016年,中国大约有8万名东南亚学生,比两年前增长15%,此外,在中国学习的印度人已达到18000人左右,“比在英国的还多”。

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在ABC看来,这一现象固然是由于在中国留学学费和生活费较低,但“更深层的文化因素”也在发挥作用。“在过去的许多个世纪里,亚洲的知识分子总是被中国吸引,并试图从中国的实践中学习些什么”。

报道这样写道,虽然中国在十九世纪的衰弱让人们的目光转向了西方和日本,但从二十世纪中叶开始,这一传统模式又再度出现了,“后殖民时代的亚洲国家在新成立的中华人民共和国身上看到了自身发展的潜在模式。”

“目前,澳大利亚的国际学生人数仍在打破纪录。这很容易让人得出一个结论:澳大利亚作为高等教育强国的地位是牢不可破的,亚洲中产阶级将永远主要在西方国家中寻求接受国际教育。然而,这种假设可能很快就会像‘矿产繁荣会永远持续下去’一样被证明是一种短视的想法。”

ABC说,而同时拥有灿烂文明、快速现代化能力和有利于学术发展的文化的中国,正在成为许多亚洲年轻人眼中的巨大吸引力。