主要大学正在通过将背景调查外包给澳大利亚的一家小型创业公司来打击蓬勃发展的国际学生市场中的欺诈和虚假陈述。

热衷于吸引来自印度、巴基斯坦、孟加拉国、尼日利亚、加纳和西非的利润丰厚留学生的大学,纷纷对这家叫做Probitas Quad的公司表示出兴趣。  

但是,从欠发达地区招生的努力,可能会给那些英语较差、经济保障较低而且欺诈率更高的学生敞开大门。

根据公司创始人安德鲁·杜尔斯顿(Andrew Durston)的说法,麦觉理大学和昆士兰大学已经与Probitas Quad签订了合约,同时它还与悉尼大学的招生办公室建立了合作关系。堪培拉大学和两所维州学府也在与该公司谈判。

杜尔斯顿以印度的旁遮普邦和古吉拉特邦地区举例说:“其中一所已经开始接受我们服务的大学是真的想要进入一些风险较高的市场。但你会发现有些人企图利用它。”

教育是澳大利亚的第三大出口产业,每年创汇月280亿元。5月,在澳留学生人数达到了创纪录的55.7万人,其中12%来自印度。他们支付昂贵的学费,使他们成为许多著名学府现在依赖的摇钱树。

在移民部工作了27年的杜尔斯顿表示,主要风险涉及学生伪造护照和银行文件,夸大他们的工作经验,以便进入研究生课程,或者一旦来到澳洲就转入较便宜的大学。

此外也存在移民欺诈的风险。杜尔斯顿表示,在印度的部分地区存在“主要是出于经济原因而申请签证的黑历史,有时学生签证被认为是获得更好经济机会的一种方法,因为随之而来的工作权利”。

过去,考察留学生背景的工作通常会留给负责招收留学生的仲介和代理。但随着越来越多留学生直接申请大学以及校长们申请大学和副校长追求风险更高的市场,这种情况正在发生变化,杜尔斯顿说。

Probitas Quad最近与外包巨头VFS Global合作,将业务扩展到南亚和非洲。但是,中国暂时不在议程上,因为“很多大学似乎表明他们已经对中国进行了风险分级”,杜尔斯顿说。

该公司收取400元至700元的背景调查费用,通常包括核实学生的身份、学历、英语水平和经济能力。这都是通过公共领域的访谈和数据完成的。

独立核查申请人还可以帮助大学确保他们招来的学生能够向负责签发学生签证的内政部证明他们是真的来留学。

2009年,在一系列出于种族动机的袭击之后,印度学生在澳大利亚的福祉成为一个主要问题。但杜尔斯顿把大部分责任都归咎于那些帮助不合格申请人来澳的狡猾仲介。

“那些孩子根本没有资源可以继续进修,”他说,“他们中的许多人生活在可能根本不该去的地方。他们因贫困而面临危险。”