本周晚些时候,预计将有成百上千名留学生上街抗议,反对澳洲首都领地(ACT)政府近期对其移民计划的改变,此举导致这些留学生在澳洲的未来变得不确定。

迪薇娅(Divya,化名)是一名来自印度的留学生——去年9月完成专业会计硕士学位后从珀斯搬到了堪培拉。一到堪培拉,她就注册了商科文凭,然后找到了一份会计师的工作。

2017年7月,ACT政府推出了一项政策,允许堪培拉居民获得州提名,即使他们的职业并没有在置业需求清单上被标记为“开放移民”。但想要享受这一福利的申请人必须在ACT居住至少12个月,并在提出申请前至少完成当地教育机构的三级证书课程。

这吸引了来自澳洲各地的数千名留学生,他们纷纷搬到澳洲首都,寻求永居途径。

破碎的梦想

迪薇娅原本有资格在9月份申请州提名,然后长久留在澳洲,但巴尔政府却突然调整移民政策,在6月29日部分撤销了之前的承诺,令迪薇娅一夕梦碎,也让成百上千名留学生陷入困境。

“我看到了ACT政府的政策,然后作出了响应,我根本没想过一个州政府的政策可以一夜之间说变就变。”

迪薇娅说,她已经花了近5万元在澳接受教育,而且因为她的签证10月就要到期,她将不得不参加另一门课程。

“政府没有给我们任何警告,只是改变了政策。他们本可以提前宣布关闭计划,以便已经搬过来的申请人可以申请州提名,而那些搬到堪培拉的申请人也可以做出明智的选择。”她说。

迪薇娅说,因为她的签证将在10月份到期,她的儿子没法上学前班,这影响到了她全家。

“决定搬到堪培拉这整件事现在看起来就是个可怕的错误,最后我们什么都没了。”她补充道。

审查移民计划

ACT政府表示,因为有太多人申请190签证,所以作出这一更改。但随着批评声浪不断扩大,ACT政府上月表示它必须“找到一种更灵活的方式”来管理联邦政府规定的限制。

政府已宣布对移民计划进行审查。

然而,在呼吁周五举行抗议集会时,受影响学生的代表表示,政策变化的“追溯”效果不公平地违反了ACT政府对搬到这里的人的“隐含承诺”。

“这些学生已经集体投资数十万甚至数百万元搬到堪培拉,以便能够在这里符合标准。”VisAustralia的休斯顿(Nicholas Houston)说,他有几个客户陷入困境。

“ACT政府很清楚人们正在涌来,为这座城市带来了收入,虽然它和联邦政府可能会说他们没有明确承诺过一定可以拿到永居,但重点不是他们说了什么以及希望什么,而是政策的目的是什么以及实际效果。”休斯顿补充道。

受此变化影响的学生将于周五在堪培拉议会外举行抗议集会,分享他们的故事,并向政府提交一份呼吁州政府履行其“隐含承诺”的在线请愿书。

该请愿书要求将190签证的名额从目前的800人增加到1500人,已经有2100多人联署。