据《澳大利亚金融评论报》报道,消息人士告诉路透社,美国,澳大利亚,法国和英国将在太平洋地区开设新的大使馆,提高人员配备水平,并更频繁地与岛国领导人接触,以对抗中国在该地区日益增长的影响力。

在人口稀少的太平洋地区进行影响力斗争非常重要,因为每个小岛国都能够在联合国这样的国际论坛上投票,它们还控制着资源丰富的海洋。  

自2011年以来,中国已经花费了13亿美元(18亿澳元)用于优惠贷款和捐赠,成为仅次于澳大利亚的太平洋第二大捐助国,引起了西方国家的担忧,即几个小国最终可能因为负担过重并且欠下北京的贷款和人情。

今年4月,前澳大利亚总理谭保警告北京不要在南太平洋建立军事基地,因为这将危及地区和平。

政府官员和外交官告诉路透社,澳大利亚,新西兰和美国均表示,将增加经济援助,并扩大其在该地区各国的外交存在。

“我们担心中国的做法将导致不可持续的债务。”一名不愿透露姓名但直接了解华盛顿对该地区计划的美国政府消息人士说。

这位美国官员表示,华盛顿需要在太平洋国家拥有足够的代表权,以便让它们的政府了解自身面前有何选择,以及接受其他国家邀约的结果。

中国驻澳大利亚大使馆没有立即回应置评请求。今年早些时候,中国大使表示,北京方面小心确保借款人能够偿还债务。

澳大利亚,英国,法国和美国政府驻堪培拉的代表也没有立即回覆评论请求。

美国政府消息人士称,华盛顿将在未来两年内提高帕劳、密克罗尼西亚联邦和斐济的外交人员数量。

一位政府消息人士告诉路透社,预计澳大利亚政府将在数周内任命第一位驻图瓦卢大使,并急于填补堪培拉几个月前确定的职位。他拒绝透露姓名,因为他无权与媒体交谈。

外交和政府消息人士告诉路透社,英国将于2019年5月底在瓦努阿图、汤加和萨摩亚开设新的大使馆,而法国总统马克龙正在寻求在明年初组织太平洋领导人会议。

本月早些时候,汤加总理阿希瓦寻求该地区其他政府的支持,以协调让中国免除债务的要求。在北京抱怨该计划之后,这位太平洋岛国领导人突然退缩。

帕劳和图瓦卢都承认台湾。这已成为中国最敏感的问题之一。

海军外交

中国不仅提供资金来建立影响力。

斐济武装部队负责人瑙普托(Viliame Naupoto)告诉路透社,到2018年底,斐济预计将获得一艘可以绘制海床的中国水文船。这将是中国向太平洋国家赠送的第一份军事礼物,西方外交官认为这是北京方面试图寻求该地区较大经济体之一斐济的支持。

西方盟国也在努力建立关系。来自巴布亚新几内亚、斐济和汤加的部队将于下周在澳大利亚北部海岸进行为期两周的军事演习,同时还有来自美国,法国和日本的人员。中国也应东道国澳大利亚的邀请参加。