中国投资数十亿元的“一带一路”倡议具有“巨大的战略意义”,但可能会导致新兴经济体背上不可持续的债务,而且很容易遭到北京剥削。

澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)的一份报告描绘了中国政府“一带一路”倡议的复杂情况,这是一个涉及70多个国家的大规模全球基础设施项目,旨在通过海洋和陆地走廊将中国与贸易和能源市场联系起来。  

该报告承认中国国家主席习近平在2013年宣布的“重大经济利益”确实存在,但同时警告澳大利亚可能出现负面结果,包括美国影响力下降,北京对自然资源的垄断和“一带一路”资助的资产被“军事化”。

由于一些东南亚国家担心中国的资金被用来诱捕发展中经济体并扩大北京的政治和战略野心,习近平主席似乎软化了关于“一带一路”的说法。

马来西亚92岁的总理穆罕默德(Mahathir Mohamad)本月突然取消了“一带一路”资助该国的三个项目,与此同时,太平洋国家对中国债务高企的担忧日益加剧。

一夜之间,习主席表示,“一带一路”并非为了建立一个“中国具乐部”。

他说:“一带一路倡议是一项经济合作倡议,而不是地缘政治或军事联盟。这是一个开放和包容的过程,而不是创造小圈子或中国具乐部。”

这些言论被广泛解释为习近平试图缓和对参与“一带一路”可能会对成员国造成损害的担忧。

“一带一路”资助的基础设施项目,资金大多来自亚洲基础设施投资银行(AIIB)和丝绸之路基金等国有银行的贷款。三分之二的“一带一路”成员国的经济评级低于投资级别,澳大利亚战略政策研究所的报告警告说,中国可能会将其作为获取杠杆的手段,而不是避免财务风险。

由总部位于珀斯的美国亚洲中心的布朗(James Bowen)撰写的这份报告警告说,“一带一路”可能侵蚀美国和澳大利亚的影响力

报告称,“最大的威胁是许多国家潜在的不可持续的债务传播,以及中国政府可能利用来实现其目标的方式。潜在的剥削包括,最成问题的,资源的垄断和全球资产的军事化。”

报告称,中国追求该项目的动机之一是希望对冲其能源市场的风险,据推测,该项目每年需要2-3万亿美元的资金来实现其目标。

报告警告说,北京最终可能无法实现其雄心勃勃的议程。

报告称,“这种怀疑主要是考虑到中共在寻求实施高度复杂的国际议程时所面临的巨大挑战。”