澳大利亚新总理莫里森已经获得了一份科学蓝图,可以将澳大利亚北部转变为国内的“下一个鱼米之乡”,这将为多达六座新水坝吸引投资,此举有望推动乡镇经济增长并赢得农村选民的心。

农业发展的好处可能促使每年创造15,000个就业机会,并在澳大利亚北部产生53亿元的经济活动,其中包括达尔文经济将每年增长约26亿元。  

周四公布的CSIRO研究已经确定了开发370,000公顷土地种植农作物(包括甘蔗和棉花)的潜力,以及开发710,000公顷合适沿海土地的可能性,这些土地可以容纳新的带衬里的水产养殖池塘。

这份具有里程碑意义的科学分析将激励国家党,他们支持建造水坝,作为国家建设项目的一部分,用水坝产生的电力来释放北方的经济潜力,并利用亚洲市场不断增长的需求。

副总理麦科马克(Michael McCormack)周三告诉《澳大利亚人报》,联盟党将利用CSIRO的调查结果,在下一次联邦选举前,为新的水利基础设施项目(包括水坝)投资。

100多位科学家组成的团队进行了超过两年半的研究,对澳大利亚北部进行了最雄心勃勃的水土资源调查。《澳大利亚北部水资源评估》确定了Mitchell(昆士兰州),达尔文(北领地)和Fitzroy(西澳)河流流域发展潜在灌溉农业的最佳集水区,包括六个潜在的坝址。

Mitchell集水区的潜在经济增长将为15亿元,其中包括7250个就业岗位;达尔文集水区26亿元,有2845个就业岗位;Fitzroy集水区为1260亿元,有5260个就业岗位。

这三个集水区占地面积196,000平方公里——几乎与维州相当——每个集水区的灌溉开发前景都超过了昆州北部较低的Burdekin规模。

北澳部长卡纳万(Matt Canavan)表示,CSIRO的报告为建设“我们国家的下一个鱼米之乡”开了绿灯。

他指出,Pinnacles坝址——如果开发——将是昆州最大的。“它将在大多数年份提供足够的水,可以填满悉尼港两次以上,灌溉面积是Burdekin的两倍,几乎是Ord的10倍。”参议员卡纳万说。

“这些信息应该引导每个政府加速抓住这个机会。亚洲的粮食需求不断增长,我们又有丰富的土壤和水资源,现在是我们国家重新开展大规模农业国家建设的时候。”

在位于Leichhardt边缘自由党位置的Mitchell集水区,CSIRO得出结论,四座大型水坝可以提供约2800千兆克的水——足以在85%的年份里灌溉14万公顷的甘蔗。

大坝的潜在地点包括Mitchell河上的The Pinnacles,Walsh河上的Rookwood水坝遗址以及Palmer河和Lynd河上的遗址。CSIRO提供的预可行性成本估算表明,如果一切都要进行,建设费用将达到28亿元。