有证据表明,数万澳人可能会囤积抗生素处方,并在几个月后使用它们来治疗不相关的疾病。在其他情况下,患者在没有医学必要性的情况下接受抗生素重复治疗。

澳大利亚国家抗菌药物管理中心主任瑟斯基教授(Karin Thursky)表示,他对墨尔本一家老年护理机构的长期药物处方进行了审查,发现了一位服用抗生素超过十年的居民。

“[她]已经服用多西环素超过10年,因为她过去曾经养过一只鹦鹉,然后发生了胸部感染,自此从未停止过服用抗生素。”瑟斯基教授说。

由于抗药性现象,不必要的抗生素处方越来越受到关注,这可能会使我们目前的抗生素范围变得无用。

如果没有抗生素,世界就有可能回到医学的黑暗时代,即使是轻微的割伤也可能危及生命,许多常见的医疗程序,如癌症治疗、关节置换和剖腹产,可能会变得过于危险,而无法实行。

据估计,如果不采取果断行动,到2050年,抗菌素耐药性将成为世界上最大的死因,每年造成1000万人死亡。

瑟斯基教授说,已经出现了与耐药性有关的死亡案例。

她最近在维州医疗保健协会会议上发言时回忆起一个案例,一名患有妇科癌症的年轻女性感染上了一种抗药性酵母菌,这种传染病扩散到她的血液中并推迟了她的化疗和放疗。“最后,她只能接受姑息治疗。”

专家不断强调的一个关键问题是,公众不了解威胁的严重性,人们继续要求他们的医生为所有没必要吃抗生素的疾病开抗生素。

“我们需要人们了解,抗生素不能治愈感冒…我们需要人们知道,他们不应该囤积抗生素或者处方。”维州医疗保健协会首席执行官西蒙森(Tom Symondson)说。

“人们认为‘我会坚持吃这些药的,因为半年内肯定见效’,但他们实际上正在做一些完全无益的事情。”

国家药物利用小组委员会建议卫生官员考虑禁止重复开具口服抗生素的处方,并将这些处方的有效期缩短至12个月之内(最好是在两周到三个月之内)。

在委员会发现19%的流行抗生素阿莫西林处方药是在原始处方书写完后超过60天以后才取药的。

澳大利亚皇家全科医学院也支持对处方设定新时限的想法,以防止患者服用不必要的第二抗生素疗程或稍后使用它们来治疗无关疾病。