Medicare正处于性别歧视的争议中,因为它能够报销前列腺癌患者的MRI扫描费用,但却拒绝报销乳腺癌患者的MRI扫描费用。

每年成千上万女性需要接受乳房MRI,费用在450元到1500元之间。新闻集团采访了那些花费8,000元进行测试以确保癌症没有复发的女性。

“我认为这是一种非常性别歧视的政策,就像对女性用品征收GST一样。”安珀(Amber Cuthbert)说,她花了460元进行乳房MRI,结果发现了X光和超声检查都没有发现的一颗肿瘤。

少数拥有两名或更多近亲罹患乳腺癌的高风险年轻女性的确有资格用乳房MRI筛查申请Medicare补助,但奇葩的是,她们真正患有乳腺癌的姐妹、阿姨和母亲反而得不到Medicare补助。

五年前被诊断患有乳腺癌的霍巴特母亲米兰达(Miranda Bahr)无法获得乳房MRI的补贴,但她的妹妹却可以。

“我的妹妹每年都会接受MRI筛查,虽然她没有患乳腺癌,而她之所以可以免费检车,是因为我和我的母亲都患有这种癌症。”她说,“我只是觉得这不公平,那些患有癌症的人反而得不到医保覆盖。”

于是,新闻集团开展了一场运动,为成千上万患有乳腺癌的妇女争取Medicare补贴。医生说,患者需要进行MRI才能做出精确的诊断,决定最佳治疗方案,然后确保癌症不会复发。

每年有超过17,000名女性被诊断患有乳腺癌,医生说每五名女性就需要进行一次MRI检查。

澳大利亚乳腺癌联盟(Breast Cancer Network of Australia)表示,在澳大利亚,只有那些有能力自费接受MRI的女性才能够进行这项检查,付不起钱就没办法了。

在5月份的预算案中,联邦政府为前列腺癌患者提供了免费的MRI扫描。

然而,在2016年,政府委员会决定哪些治疗能够获得Medicare补贴时,Medicare服务谘询委员会(MSAC)建议,只有六分之二的乳腺癌患者应该获得MRI资助。

它表示,没有足够的证据支持其他女性也享受补贴,并以“临床效果、成本效益和财务影响都不确定”为由驳回了申请。

外科医生需要乳房MRI的信息来衡量一些女性的肿瘤有多严重,它可以帮助确定乳房肿瘤切除术是否能清除癌症,或是否需要进行乳房切除术。

如果肿瘤很大,女性可能需要在手术前先进行化疗以缩小肿瘤,并且MRI能偶显示化疗是否有效地缩小了肿瘤。

患有罕见的小叶乳腺癌亚型的女性通常不会在乳房X线照片或超声检查中发现癌症,需要定期监测。

50岁以下新诊断出患有乳腺癌的妇女和高致密度乳房组织的女性需要进行MRI检查,因为其他扫描无效,而且可能需要在手术后使用MRI进行监测。

悉尼妈妈莎莉(Sally Govey)在2004年被诊断出患有小叶癌并接受乳房肿瘤切除术治疗后,自费进行了4次MRI检查,但她最终无法负担医生建议的每两年一次的检查。14年后,癌细胞已经大范围蔓延,她不得不接受大规模的手术,她把这比作“被屠杀”。“如果我有钱每两年进行一次MRI检查,可能会早点发现,我也可以早点接受治疗。”她说。

维州Glenelg的母亲安德里亚(Andrea Bolte)自费800元接受MRI和X光乳房检查,以确保癌症没有复发。她的家人不得不节衣缩食,好支付MRI费用。“我的外科医生说,如果你负担得起,就应该这样做。我很震惊,为什么前提是如果我负担得起?”