多达500万澳大利亚人或许有望从大银行那里讨回数千元的赔偿,这将成为澳大利亚历史上最大规模的集体诉讼。

律师事务所Slater and Gordon周二将代表大约三分之一的澳大利亚工作者发起这场前所未有的法律诉讼,这些工作者把他们的退休基金作为现金投资,存入了银行。

据估计,这场具有里程碑意义的诉讼可能会让一些账户持有人获得多达3000元的赔偿,最终导致银行损失超过10亿元。

被揭露出来的其中一个问题是,这些银行被曝光把退休基金成员的钱存入他们的母公司银行,而非提供最佳利率的银行——这意味着这些工作者获得的退休基金投资利息,比他们本应获得的利息低0.5%至1%。。

该律师事务所估计,对于拥有10万元现金的人来说,0.5%的息差可能会导致他们在短短6年内损失3000元左右。

在另一个案例研究中,哪怕只花了25,000元的现金购买AMP的零售基金,但与把钱存入行业基金中的人相比,仅仅5年时间就会少赚差不多1600元,因为前者只获得1.41%的利息,却要承担更高的收费,而后者可以获得2.59%的利息,而且收费较低。

据估计,大约三分之一的工作年龄澳大利亚人——总共约500万人——拥有某种形式的退休基金和零售基金,这些基金通常由大银行拥有。

现金被认为是最安全的退休基金投资形式,并且往往受到澳大利亚老年人的青睐。

该律师事务所已经建立了一个名为getyoursuperback.com的网站,任何拥有退休基金的人都可以注册参加,此举是为了吸引尽可能多的人参与集体诉讼。

Slater and Gordon的集体诉讼主管本·哈德威克(Ben Hardwick)告诉news.com.au,这些现金基金的低利率和费用欺诈两者组合在一起,会伤害澳大利亚人的退休储蓄。

“这意味着数以百万计的澳大利亚人损失了金钱,而少数几家银行却赚得盆满钵盈。”他说,“Slater and Gordon并不认为这是公平的,所以我们要说,已经够了。”

周二宣布的第一起诉讼将针对联邦银行拥有的Colonial First State以及AMP。以此为起点,预计还将有多达18项新的集体诉讼,针对其他银行拥有的退休基金和零售基金。

“像Colonial First State这样的基金一直在做的事情就是向联邦银行(CBA)这样的母行倾销资金。而其母公司的利息非常低,存入现金的投资者每年的收益率低至1.25%,这甚至比澳大利亚储备银行(RBA)的官方现金利率还要低。”哈德威克告诉news.com.au.

“这样的回报率非常低。标准银行利息应在2.0%至2.5%左右。这就是大多数银行通过正常定期存款向普通客户提供的服务。而且这就是行业退休基金会员和一些零售基金会员所得到的利息。”

虽然难以完全衡量此次集体诉讼的巨大潜在范围,但从官方数据可知,有1480万澳大利亚人持有2860万的退休金产品。

据计算,其中约有55%——或820万——拥有至少一个零售基金账户,据信,几乎所有这些账户都有一些现金投资的部分。即使保守地假设只有三分之二的人这样做,也意味着大约有500万澳大利亚人可能加入诉讼浪潮。

这将使其成为澳大利亚历史上最大的集体诉讼,使得加入黑色星期六森林大火(Black Saturday bushfire)诉讼的10,000名诉讼当事人相形见绌,此外,还有超过15万人签署了针对银行手续费的正在进行中的集体诉讼。

News.com.au已联系澳大利亚银行家协会(Australian Bankers Association)和金融服务委员会(Financial Services Council)——后者是代表退休基金的最高机构——征求意见。