多達500萬澳大利亞人或許有望從大銀行那裡討回數千元的賠償,這將成為澳大利亞歷史上最大規模的集體訴訟。

律師事務所Slater and Gordon周二將代表大約三分之一的澳大利亞工作者發起這場前所未有的法律訴訟,這些工作者把他們的退休基金作為現金投資,存入了銀行。

據估計,這場具有里程碑意義的訴訟可能會讓一些賬戶持有人獲得多達3000元的賠償,最終導致銀行損失超過10億元。

被揭露出來的其中一個問題是,這些銀行被曝光把退休基金成員的錢存入他們的母公司銀行,而非提供最佳利率的銀行——這意味着這些工作者獲得的退休基金投資利息,比他們本應獲得的利息低0.5%至1%。。

該律師事務所估計,對於擁有10萬元現金的人來說,0.5%的息差可能會導致他們在短短6年內損失3000元左右。

在另一個案例研究中,哪怕只花了25,000元的現金購買AMP的零售基金,但與把錢存入行業基金中的人相比,僅僅5年時間就會少賺差不多1600元,因為前者只獲得1.41%的利息,卻要承擔更高的收費,而後者可以獲得2.59%的利息,而且收費較低。

據估計,大約三分之一的工作年齡澳大利亞人——總共約500萬人——擁有某種形式的退休基金和零售基金,這些基金通常由大銀行擁有。

現金被認為是最安全的退休基金投資形式,並且往往受到澳大利亞老年人的青睞。

該律師事務所已經建立了一個名為getyoursuperback.com的網站,任何擁有退休基金的人都可以註冊參加,此舉是為了吸引儘可能多的人參與集體訴訟。

Slater and Gordon的集體訴訟主管本·哈德威克(Ben Hardwick)告訴news.com.au,這些現金基金的低利率和費用欺詐兩者組合在一起,會傷害澳大利亞人的退休儲蓄。

“這意味着數以百萬計的澳大利亞人損失了金錢,而少數幾家銀行卻賺得盆滿缽盈。”他說,“Slater and Gordon並不認為這是公平的,所以我們要說,已經夠了。”

周二宣布的第一起訴訟將針對聯邦銀行擁有的Colonial First State以及AMP。以此為起點,預計還將有多達18項新的集體訴訟,針對其他銀行擁有的退休基金和零售基金。

“像Colonial First State這樣的基金一直在做的事情就是向聯邦銀行(CBA)這樣的母行傾銷資金。而其母公司的利息非常低,存入現金的投資者每年的收益率低至1.25%,這甚至比澳大利亞儲備銀行(RBA)的官方現金利率還要低。”哈德威克告訴news.com.au.

“這樣的回報率非常低。標準銀行利息應在2.0%至2.5%左右。這就是大多數銀行通過正常定期存款向普通客戶提供的服務。而且這就是行業退休基金會員和一些零售基金會員所得到的利息。”

雖然難以完全衡量此次集體訴訟的巨大潛在範圍,但從官方數據可知,有1480萬澳大利亞人持有2860萬的退休金產品。

據計算,其中約有55%——或820萬——擁有至少一個零售基金賬戶,據信,幾乎所有這些賬戶都有一些現金投資的部分。即使保守地假設只有三分之二的人這樣做,也意味着大約有500萬澳大利亞人可能加入訴訟浪潮。

這將使其成為澳大利亞歷史上最大的集體訴訟,使得加入黑色星期六森林大火(Black Saturday bushfire)訴訟的10,000名訴訟當事人相形見絀,此外,還有超過15萬人簽署了針對銀行手續費的正在進行中的集體訴訟。

News.com.au已聯繫澳大利亞銀行家協會(Australian Bankers Association)和金融服務委員會(Financial Services Council)——後者是代表退休基金的最高機構——徵求意見。