澳大利亚当局已获得更大的权力,以阻止一些不安全食品进入国内。在改革之前,也就是3年前,数十人因食用进口冷冻浆果而感染肝炎。

2015年,由于多人感染甲肝,在此推动下,终于在一年前有人推动立法,这项法案于周二获得议会通过。

超过30人食用有问题的浆果后感染甲肝,而这些浆果是从中国进口的,但包装在澳大利亚。

据发现,这些浆果是在中国污染最严重的其中一个省份种植和打包。

在2017年,冷冻混合浆果与另一起甲肝爆发有关,蓝莓来自加拿大,而 草莓、树莓和黑莓则来自中国。

根据这项新的法律,当局可以在有合理的理由怀疑进口食物对人们健康构成严重威胁的情况下,直接在边境扣押这些食品。

早在2015年,当时的农业部长乔伊斯(Barnaby Joyce)就承认澳大利亚当局没有对可能存有潜在疾病的进口冷冻浆果进行检测。

但现在,进口商必须确保他们进口的食品是安全的,否则将面临巨额罚款—触犯一些规定可能会被判10年监禁。其中一个要求是,他们在整个供应过程中都必须有国际认可的食品安全控制措施。

助理农业部长理查德·科尔贝克(Richard Colbeck)表示,根据新规定,进口商将能够继续从世界各地采购高质量的原料。

参议员科尔贝克对议会称:“该法案将加强澳大利亚的进口食品安全管理体系,使澳大利亚人能够继续享受来自世界各地各种安全和优质的食品。”

绿党参议员珍妮特·赖斯(Janet Rice)对政府通过这项立法的时间提出批评。

她说:“幸运的是,我们没有再经历另一场危机。”

中立议员大卫·利昂杰姆(David Leyonhjelm)试图改变立法,以避免那些没有故意做错事的进口商受到严厉的惩罚,但没有成功。