澳大利亞當局已獲得更大的權力,以阻止一些不安全食品進入國內。在改革之前,也就是3年前,數十人因食用進口冷凍漿果而感染肝炎。

2015年,由於多人感染甲肝,在此推動下,終於在一年前有人推動立法,這項法案於周二獲得議會通過。

超過30人食用有問題的漿果後感染甲肝,而這些漿果是從中國進口的,但包裝在澳大利亞。

據發現,這些漿果是在中國污染最嚴重的其中一個省份種植和打包。

在2017年,冷凍混合漿果與另一起甲肝爆發有關,藍莓來自加拿大,而 草莓、樹莓和黑莓則來自中國。

根據這項新的法律,當局可以在有合理的理由懷疑進口食物對人們健康構成嚴重威脅的情況下,直接在邊境扣押這些食品。

早在2015年,當時的農業部長喬伊斯(Barnaby Joyce)就承認澳大利亞當局沒有對可能存有潛在疾病的進口冷凍漿果進行檢測。

但現在,進口商必須確保他們進口的食品是安全的,否則將面臨巨額罰款—觸犯一些規定可能會被判10年監禁。其中一個要求是,他們在整個供應過程中都必須有國際認可的食品安全控制措施。

助理農業部長理查德·科爾貝克(Richard Colbeck)表示,根據新規定,進口商將能夠繼續從世界各地採購高質量的原料。

參議員科爾貝克對議會稱:“該法案將加強澳大利亞的進口食品安全管理體系,使澳大利亞人能夠繼續享受來自世界各地各種安全和優質的食品。”

綠党參議員珍妮特·賴斯(Janet Rice)對政府通過這項立法的時間提出批評。

她說:“幸運的是,我們沒有再經歷另一場危機。”

中立議員大衛·利昂傑姆(David Leyonhjelm)試圖改變立法,以避免那些沒有故意做錯事的進口商受到嚴厲的懲罰,但沒有成功。