对中国税收制度的拟议修改将使对外国雇员的离岸收入征税变得更加容易,这使得在这个世界第二大经济体中经营的澳大利亚企业感到震惊。他们警告说,改革将导致企业更难吸引有才能的高管到这个国家工作。

根据新的个人所得税法,澳大利亚人和在中国工作超过六个月的其他外国人可能需要缴纳离岸收入税,如租金收入和投资。  

拟议的新规则是对中国税收制度进行更广泛改革的一部分,以使该国的法规符合国际标准。几十年前,随着经济开放,该国急需外国人才,但现在,他们取消了对外籍人士的减税优惠。

“过去中国实行开放政策。中国希望鼓励人们来这里工作。现在他们开始将这些事情重新纳入国际标准。”Azure集团的合伙人刘女士(音译,Stephanie Liu)为在中国经营的澳大利亚公司提供谘询服务。

“如果每个人都适用于相同的税收制度,这将鼓励公司雇用更多的当地员工。原本外国人很容易在中国享受税收优惠。”

一些在中国的澳大利亚企业高管担心,这些变化是一种更为政治性的策略的一部分,这种策略会让外国企业的生存变得更加困难,执政的共产党似乎正在偏袒当地企业。由于美国的贸易关税助长了反美情绪,让这一想法获得了可信度。他们表示,这些变化将使从澳大利亚和其他地方招募人才变得更加困难,而现有的员工也将离开。

澳大利亚公司认为,中国突然改变税法规定,缺乏透明度,这是在中国开展业务的主要挑战之一。而税收规则的变化似乎也不例外。

根据这些变化,一年中在中国居住183天或半年的个人将被视为中国的税收居民——这是许多西方国家的标准做法。而目前的规定是,外籍人士只有在中国连续居住365天才被视为税收居民,因此外籍人士只要离开中国30天,就可以“打破”自己的税收居民身份。

现有的“五年规则”将免除外国人在中国生活的头五年内的一切税收,但目前还不清楚这一规定是否会在2019年1月1日之后继续存在。税务专家认为,豁免将被取消。

虽然支持者表示这些对外国人和本地人一视同仁的变化姗姗来迟,但它们显然与北京最近公布的旨在吸引更多外国人才到中国的政策声明相冲突。北京对外国公司实行了一些减税措施,例如放弃对股权投资的利润征收10%的税。

在采用旨在打击逃税的共同报告标准(CRS)后,中国现在与包括澳大利亚在内的其他国家共享税务信息。在中国工作的外国人也可获得免税优惠,包括教育、住房和一些福利。税务专家表示,目前还不清楚这是否会被取消。

由于美国贸易关税损害了出口,中国在经济稳定的压力下,也在上个月宣布将个人所得税的纳税门槛从目前的每月3500元人民币提高到5000元人民币(1000澳元)。

然而,在美国总统特朗普(Donald Trump)在12月削减公司税率后,中国企业希望有更大的减税措施以保持竞争力。

中国的工资税率从3%到45%不等。