悉尼大学校长斯宾塞(Michael Spence)表示,中美贸易战和英国脱欧将吸引更多外国学生到澳大利亚留学。

但他警告说,大学研究仍然“资金严重不足”,因为政府未能理解校园内创新的深度。  

本周访问中国的斯宾塞博士还表示,对于中国间谍在澳大利亚大学内进行活动的指控没有任何实质内容,关于外国捐赠者花钱购买影响力的指责也“居心叵测”。

对联盟党今年发表的对华言论,这位校长是高等教育界最直言不讳的批评者之一。他表示目前澳中关系似乎非常强劲。

今年1月,斯宾塞博士指责谭保政府“恐华”。谭保后来软化了对华言论,但很快就被莫里森取代,。

最大的市场

斯宾塞博士说,虽然中国仍然是澳大利亚最大的留学生市场,但该校正在寻求从印度和东南亚国家招募更多的人才。

英国决定脱欧,特朗普的移民政策,以及美中关系日益恶化,意味着澳大利亚对许多学生更具吸引力。

悉尼大学约42%的学生来自澳大利亚以外的135个国家。其中约一半来自中国。

斯宾塞博士本周在中国参加世界人工智能会议,该国顶尖技术企业家和政治领导人都出席了会议。周二,他还与其他外国学者和企业高管一起会见了上海市长。

蓬勃发展的科技部门

该大学将与中国公司签署第一个行业合作伙伴项目,作为鼓励学生通过在海外与当地公司合作开展项目来修读部分学分。这次的合作对象是营销巨头J. Walter Thompson在中国的业务。

斯宾塞博士说,澳大利亚的大学需要利用中国科技部门蓬勃发展以及中央政府为科学研究和创新提供资金的机遇。

相比之下,澳大利亚的研究经费不足。“这与世界上大多数发达经济体的情况完全不同,因为大多数国家都认识到,为了刺激创新,你需要有人做基础研究。”

“但中国的科学和工程质量每年都在提高。对于西太平洋地区的科学家来说,能够与中国同事在相近的时区内合作,是一个非常激动人心的时刻。

斯宾塞博士拒绝接受有关中国共产党影响大学的安全担忧,并表示澳大利亚“从中国资本的涌入中受益匪浅”。

当被问及有关大学工作人员参与间谍活动的指控时,他说:“我们没有证据证明这一点,如果有证据证明,我们很乐意与安全部门合作。但捕风捉影地污蔑所有中国国籍人士是荒谬的。”