澳大利亚反对党国防事务发言人表示,澳大利亚负担不起与中国在太平洋地区进行“战略竞争”的代价,而应该按照自己的条件与该地区的国家进行接触,以“争取成为自然选择的合作伙伴的权利”。

马尔斯(Richard Marles)表示,如果澳大利亚在太平洋政策中的“行动指南”是“战略否认”,那将是一个错误。

《澳大利亚人报》上周披露,前总理谭保一直致力于与巴布亚新几内亚合作,想在马努斯岛建立一个联合海军基地,以便取得超越中国的优势。

“毫无疑问,中国将在太平洋地区建立军事基地,从而改变澳大利亚的战略环境。”马尔斯对澳大利亚天空新闻(Sky News)表示。

“但如果我们参与太平洋地区,是因为我们不希望中国参与,那么我们就会犯下这个错误。我们将与一个即将成为世界上最大经济体的国家进行战略竞争。”

随着澳大利亚阻止中国参与另一项区域军事项目——斐济在Nadi的黑岩军营(Black Rock)的升级,巴布亚新几内亚联合设施的计划正在进行中。

谭保领导了与斐济总统拜尼马拉马的谈判,以确保澳大利亚成为该基地重建的唯一外国捐助者,该基地将被用作南太平洋国防军的区域培训中心。

马尔斯说,澳大利亚需要为了自己的利益而参与太平洋地区,“而不是因为其他人感兴趣”。

“我们需要争取成为太平洋国家首选天然合作伙伴的权利,”他说。

另一方面,中国对澳大利亚国内基础设施的影响力日益增强,马尔斯表示,香港的长江集团打算以110亿元的价格收购APA集团——该集团拥有澳大利亚天然气网络的一半以上——这个问题应该通过“国家安全”的眼光来看待。

“我们的天然气管道是关键的基础设施,国家安全是一个必须要考虑的因素,这样一来我们才能够知道这些管道归谁所有,以及他们未来将以怎样的方式利用这些管道。”他说。

关于澳大利亚在太平洋地区的其他利益——马努斯岛和瑙鲁的寻求庇护者——马尔斯说,工党上台后将会采纳澳大利亚医师协会(Australian Medical Association)的一项意见,在有医生建议的情况下,把难民儿童带到澳大利亚来接受治疗。

他说:“如果我们上台,那么工党部长将听取医生的意见,那将更具说服力。”

“如果政府拒绝听从来自医疗专业人士的建议…我认为这非常令人震惊。”