澳大利亚新任贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)、各州高层官员以及澳大利亚的主要出口商计划于下月在上海出席中国国家主席习近平代表性的国际进口博览会,这是北京和堪培拉之间外交紧张局势解冻的最新迹象。

上海消息人士表示,伯明翰的访问几乎已经得到了证实,这使他成为今年访问中国的第二位联邦高级部长。预计他将带领多年来澳大利亚最大的中国代表团之一,与中国高级官员会面并在11月5日的上海商务晚宴上发表主题演讲。  

预计约有150家澳大利亚公司将参加中国国际进口博览会(CIIE),这是中国正在推动的一个巨大的贸易博览会,作为反制华盛顿对中国围攻的努力的重要一步。

伯明翰告诉记者:“这对中国及其与世界的经济接触是一个重大事件,澳大利亚将在这个事件上占有重要地位。我希望参加并强调澳大利亚认可中国对区域经济发展做出的积极贡献。”他在对《澳大利亚金融评论报》发表的一份声明中说。

虽然伯明翰的办公室没有确认访问,但上海商界普遍期望他将参加。对中国的部长访问往往因繁文缛节而变得复杂,并且通常直到最后一刻才能够得到证实。由于外交关系紧张,北京今年非正式封锁了部长级访问请求。

澳大利亚中国工商业理事会(Australia China Business Council)的全澳主席布伦拜(John Brumby)表示,包括工党贸易事务发言人克莱尔(Jason Clare)在内的政府高层政客都将出席此次博览会。

“习近平的两个标志性举措是‘一带一路’和‘CIIE’。所以从这个意义上来说它非常重要。澳大利亚的经济机会依然巨大。”

随着维州选举在即,进入过渡政府模式,身为前州长的布伦拜也将代表该州出席。他说,来自澳大利亚的150多家公司将参加活动。“它将向中国和中国政府发出重要信息,即澳大利亚欢迎这个机会,欢迎加强与中国的接触,我们派了最高级官员来参加。”

参展商的空间限制

5月份访问上海的前贸易部长乔博(Steve Ciobo)原本将带领商务代表团访华,但在总理换人之后辞去了这一工作。伯明翰只是今年访问中国的第二位联邦高级部长。

据中国官员称,预计将有来自130多个国家的约3650家公司参加。习近平预计将在活动开幕式上发表演讲,这意味着当地官员和国家媒体将纷纷支持这次展会,展位总面积超过27万平方米。

澳大利亚邮政(Australia Post),Metcash,Blackmores,Swisse,澳大利亚肉类和牲畜协会(Meat & Livestock Australia),澳航货运(Qantas Freight),Treasury Wine Estates,A2 Milk,Freedom Foods和澳洲旅游局(Tourism Australia)等公司都将参展。澳大利亚许多大型进口商也会派遣高管赴华参展。

然而,许多参展商私下抱怨展会的空间限制或中国当局不愿提供更多活动期间的详情。

预计来自澳洲大数州的高官也将参加,这使之成为多年来规模最大的澳大利亚高官访华代表团。澳大利亚中国工商业理事会将于11月5日至10日举行的进博会期间在力拓的上海总部举行董事会会议。

面对日益敌对的美国,北京上个月表示愿意在莫里森政府下重建与澳大利亚的关系。中国外交部长王毅表示,在联合国大会期间会见澳大利亚外交部长佩恩之后,他相信这种关系能够“恢复正常”。