澳大利亚一家IT公司被卷入一起重大黑客案件的中心,美国当局指控中国使用被入侵的域名,窃取了美国的高精尖航空技术。

美国司法部的起诉书称,该技术随后被用于推进中国国内航空业的发展。

根据起诉书,中国黑客入侵了一家“澳大利亚域名注册商”的电脑系统,起诉书仅称之为“L公司”,但这仅仅是中国黑客更广泛计划的一部分,其最终目的是访问美国和欧洲航空公司的电脑系统。

在中国国家安全部的指示下,黑客被指控创建虚假域名或将现有域名重定向到恶意地址。

起诉书称,“该阴谋的成员入侵了受保护的计算机”。

它表明,这家澳大利亚域名注册商在黑客行动期间被用作航空公司系统的后门,该行动持续了五年,直到2015年。

该案件是华盛顿与北京不断升级的贸易战的一部分。美国不仅提高了对中国商品征收的关税,而且正试图阻止中国国家安全部门等机构盗窃美国的知识产权。

美国司法部负责国家安全的助理部长约翰·德默斯(John Demers)在10月30日宣布对10名中国间谍、黑客和其他人提起刑事指控时说,“这只是一个开始”。

“我们将加倍努力,以保护美国的聪明才智和投资。”他说。

这是自9月以来美国第三次针对中国情报人员及其相关人员提出黑客指控。

在澳大利亚证券交易所上市的Arq集团,以前称为墨尔本IT公司(Melbourne IT),是世界上最大的域名注册商之一,但该公司通过发言人表示,司法部从未就此案联系过他们。该发言人指出,澳大利亚约有30个域名注册商。

起诉书称,一家身份不明的域名注册商遭到“黑客入侵”,其域名被转移到恶意IP地址。在其他情况下,黑客注册了虚假的电子邮件地址和域名,以方便进行鱼叉式网络钓鱼攻击,这可能导致在系统上安装恶意软件。

这次行动的目标是一家法国公司,因为它与美国公司合作,为商业航空公司开发喷气发动机技术。而就在黑客展开攻击行动的时候,中国国有企业恰好也在为自己的喷气式客机开发类似发动机。

在特朗普政府执政期间,美国越来越积极地准备对中国提出知识产权盗窃案件的起诉。

10月25日,美国助理国务卿克里斯托弗·福特(Christopher Ford)警告说,中国“正在参与以国家为主导,以工业政策为基础的全国竞争战略,这种战略在任何方面都围绕着以每一种可能的手段获取敏感外国技术的重要方式来展开”。

“这项努力利用开放经济来试图确保中国依靠自身作为关键技术来源的能力,”福特博士说,“所有这些动态反过来都引发了对中国战略意图的严重质疑——特别是考虑到中国自己的战略,即如何获取并将这些技术转用于军事应用。”

而澳大利亚官员则采取了更低调的方法,更倾向于强调一般的网络安全威胁。

澳大利亚信号局局长伯吉斯(Mike Burgess)在周一晚上的讲话中表示,他的机构发现了影响澳大利亚利益的复杂网络威胁。

他说:“我们已经在政府网络、私营部门和学术界发现并处理了黑客问题。如果没有我们的努力,这些威胁肯定会不加控制,并对澳大利亚的利益造成重大损害。”