澳大利亞人接到政府衛生部門EHSC(環境衛生常務委員會)的緊急警告,在飲用自來水前先將水龍頭打開30秒,否則會有鉛中毒的危險。老房子的風險最大,因為在建築中使用的是鉛基焊料。人群中,6歲以下的兒童面臨的自來水污染風險最大。
澳大利亞聯邦政府衛生部今年7月發布了一份指南聲明,警告水管配件可能導致鉛中毒。
然而,直到《星期日電訊報》對此提出質疑,這一警告才被廣泛發布。
中毒的風險會因“用水量的不同而有所不同”,但澳大利亞人在飲用前應先將水龍頭打開30秒或更長時間。
該報告還警告說,嬰兒飲用含鉛污染水的水的風險更高,因為與他們的身體相比,他們消耗的水量非常大。

麥考瑞大學(Macquarie University)的Paul Harvey博士表示,這是一個“多年來一直存在的問題”,公眾應該得到更多的信息。
大多數澳大利亞人認為自來水是無鉛的,因為衛生法規要求對水中的鉛含量進行常規監測。
但是指導聲明中稱鉛仍被用於製造管道產品,包括用於水龍頭的黃銅配件。
這些產品廣泛應用於家庭、建築及相關供水點的飲用水系統,如飲水機。
風險主要集中在老房子里,因為在澳大利亞,有執照的水管工不再允許使用含鉛焊料。
鉛會從一些黃銅管道配件中溶解到水中,“特別是當水長期與這些黃銅管道產品接觸時”。
聲明中說:“與冷水系統相比,熱水系統可能會導致水中溶解了更多的金屬,比如鉛。”
“雨水系統也有可能會溶解管道產品中的更多金屬。雨水的微酸性會使雨水腐蝕管道。”
該聲明稱,enHealth支持通過鼓勵居民更新管道產品來降低鉛中毒風險,而管道產品的更新正受到管道監管機構的監督。

嬰兒鉛中毒
6歲以下的兒童最容易發生鉛中毒,最嚴重的情況是因此喪命。
鉛中毒會阻礙人的身心發展,即使只有微量的鉛也會引起併發症。
雖然很難發現鉛中毒的早期癥狀,但當孩子發育遲緩、學習困難、易怒、食欲不振、體重減輕、乏力、腹痛、嘔吐、便秘、聽力下降、癲癇發作、吃油漆屑等非食物的時候,家長們應該有所警惕。
根據指導意見,公共飲水機也有一定的風險,因為在某些情況下,水可能長時間滯留在管道中,建議居民用水沖洗。
聲明中說:“因此,沖洗公眾飲用的飲水機及公眾可使用的水龍頭約30秒後再喝水是一種好辦法。”
業主及大廈管理人員亦應了解其物業的水管情況。
聲明中說:“大家要應採取一些好方法以維持水質,比如定期沖洗清除積水,以及逐步更換含鉛水管產品。”
而其他家庭用水則不需要檢測含鉛量。

如何避免鉛中毒
–冷水龍頭的水只作飲用和烹調之用
–沖洗用於飲用和烹飪的冷水龍頭約30秒,早上起床的第一件事是打開水龍頭進行沖洗
–長時間不用水(如假期歸來)後,打開水龍頭沖洗約兩至三分鐘,才能進行飲用及烹煮;這些“衝過水龍頭的”水可以被收集起來用來洗碗
–選擇經WaterMark及AS/NZS 4020:2005認證的水管產品.;裝修或修建房屋時,使用含鉛量低或無鉛的產品。
–通過採用這些措施,你還可以減少你在水龍頭管道中可能接觸到的其他金屬,如銅和鎳。