如果澳大利亚最高立法者通过一项激进的新改革计划,那么年龄不满16岁的犯罪分子很快就能够无罪逃脱指控。

联邦司法部长波特(Christian Porter)已签署了为期12个月的调查,他和各州同侪正在评估将刑事责任年龄从目前的10岁提高的可能性。

这项令人吃惊的计划时候旨在减少被拘留的少年儿童人数之计划的一部分。

现行法律规定,10岁以下的儿童不能被起诉,这是基于他们尚无法完全理解是非对错的假设。

据《每日电讯报》报导,司法部长已经讨论了将刑事责任年龄提高到16岁的可能性,具体取决于犯罪的严重程度。

在研究显示青少年的大脑发育还不完全,并不具备与成年人相同的判断推理能力之后,人权组织长期以来一直主张提高刑事责任年龄。

他们还声称,一个人越早进入司法系统,就越有可能屡屡犯罪。

新州儿童法庭院长约翰斯通(Peter Johnstone)告诉新州调查组,他支持这个想法,但是认为年龄界限应该提高到12岁。

约翰斯顿希望看到一个实施过程,看到犯罪的儿童能够明白为什么他所作的事情通常会被视为犯罪。

他说,否则,他们只会继续做自己正在做的事情,在12岁时犯下更严重的罪行并且回到司法系统。

在澳大利亚所有的州,现行法律都规定,只有在成功认定孩子理解他们自己的行为时,才能起诉14岁以下的儿童。

新州目前约有300名年龄在10-17岁的儿童被少管所拘留。