酒店比价网站Trivago涉嫌投放虚假广告误导澳大利亚消费者,可能面临令人瞩目的1千万罚款。

澳大利亚竞争和消费者委员会(ACCC)于8月在联邦法院对Trivago提起法律诉讼,声称他们违反了《澳大利亚消费者保护法》,在其电视广告和网站的酒店定价上误导顾客。

ACCC称,从2013年12月开始,误导性广告播出超过40万次,于2018年4月才停止播放。

这家总部位于德国的公司在2018年头几个月的点击量为5.6亿次,全球收入为11.5亿元,其中澳大利亚是欧洲和美国以外的最大市场。

Trivago的主要收入来源是它收到的每次点击费用(CPC),每当有用户点击其中一个优惠时,广告客户都会收取费用。

根据《每日电讯报》获得的法庭文件,在Trivago网站进行搜索的过程会促使消费者“形成了错误的观念”,以为搜索结果页面中包含了市面上的最低价格。

ACCC声称,实际上消费者可以在“更多优惠”的部分找到更便宜的价格,但他们完全不知情。

ACCC还指出,Trivago把豪华客房跟标准客房放在一起比较的做法令人震惊。

网站用红色标示豪华客房,然后以绿色把标准客房标成“最实惠的选择”。

Trivago承认有两项被《消费者保护法》定义为违规的行为,也承认违反《消保法》,但否认了ACCC的任何进一步指控。

根据法律诉讼程序,他们已经更新了网站,告知客户,他们的酒店是按照“该预订网站支付的补贴”进行排名。

9月,ACCC和Trivago都进入正式调解程序,预计此案将于12月14日在墨尔本重返法庭。