中国可能正准备制定一项全球契约,将关税降至零,并与包括澳大利亚在内的跨太平洋伙伴关系成员接触,将北京定位为自由贸易的支持者。

这就是澳大利亚前总理陆克文的看法,他认为中国国家主席习近平甚至可能会利用下个月在瑞士举行的世界经济论坛峰会,推出全面的自由化措施,“以迅雷不及掩耳之势攻占全球市场”。

“这确实可能对美国领导层构成严重的新挑战,”陆克文周三在纽约举行的一次演讲中警告说。

中国戏剧性地把政策重点放在贸易商,恰逢美中之间正进行激烈谈判,以符合习近平与特朗普之间为期90天的休战基本条款,由于细节不确定,此次休战未能平息金融市场的紧张情绪。

根据亚洲协会政策研究所主席陆克文的说法,停火为中国和美国以及更广泛的全球经济带来了宝贵的时间,以避免更加危险的贸易恶化。 

「不可抗拒的地缘政治机遇」

“特朗普总统和习近平主席在布宜诺斯艾利斯所做的是争取时间。实际上是三个月。”

“从替代方案来看,这是好事,否则两国将从下个月开始全面贸易战和更广泛的经济战。”

上周末在阿根廷举行的晚宴上,两位领导人同意暂停将把价值2000亿美元的中国货物的关税从10%上调至25%的计划。

陆克文表示,到3月份特朗普将更好地应对美联储的加息是否会使其经济疲软——这有助于确定如果谈判崩溃,美国经济可以在多大程度上抵御进一步的关税。

中国的领导层同样会受益于敌对行动的暂停,为习近平“向达沃斯传达大胆的贸易信息”奠定了基础,其中可能包括进一步承诺允许外国公司在平等的基础上与中国公司竞争。

陆克文表示,“我们也不应该排除中国在2019年向更广泛的国际社会推出其准备实施的任何关税改革的可能性,以便解决中美贸易战。”

“例如,我们不应排除这样一种可能性,即如果中国要采取一些戏剧性的措施,比如承诺零关税,那么这种承诺不仅仅是基于美国的互惠行动,而是对所有WTO成员国。”

“事实上,这将成为中国支持全球自由贸易和遏制目前威胁全球经济的保护主义全球趋势的几乎不可抗拒的地缘政治机遇。”

一个「极其讽刺」的举动

作为一个“极具讽刺意味”的举动中,中国甚至可能寻求谈判进入TPP-11,TPP-11最初被奥巴马政府视为亚洲枢纽的一部分,最终可能包括中国,但不包括美国本身。

“技术谈判当然是艰钜的。但已有证据表明日本一直对中国可能的加入持温和态度,这一点在安倍首相最近访问北京时就已被证明了。”

陆克文先生预测,在外交政策和安全方面,2019年将会看到中国“越来越多地进入市场”。

“已经有证据表明与东京的关系正常化,”他说,并指出中国入侵东海的尖阁列岛/钓鱼岛的频率有所减少。

中国也在寻求通过加强对“行为准则”的谈判来缓和与东盟在南海的紧张局势。

其他迹象包括与印度的紧张局势缓和,对台湾的态度更加温和,以及中国内部关于“一带一路”的政治大肆宣传。