中國可能正準備制定一項全球契約,將關稅降至零,並與包括澳大利亞在內的跨太平洋夥伴關係成員接觸,將北京定位為自由貿易的支持者。

這就是澳大利亞前總理陸克文的看法,他認為中國國家主席習近平甚至可能會利用下個月在瑞士舉行的世界經濟論壇峰會,推出全面的自由化措施,“以迅雷不及掩耳之勢攻佔全球市場”。

“這確實可能對美國領導層構成嚴重的新挑戰,”陸克文周三在紐約舉行的一次演講中警告說。

中國戲劇性地把政策重點放在貿易商,恰逢美中之間正進行激烈談判,以符合習近平與特朗普之間為期90天的休戰基本條款,由於細節不確定,此次休戰未能平息金融市場的緊張情緒。

根據亞洲協會政策研究所主席陸克文的說法,停火為中國和美國以及更廣泛的全球經濟帶來了寶貴的時間,以避免更加危險的貿易惡化。 

「不可抗拒的地緣政治機遇」

“特朗普總統和習近平主席在布宜諾斯艾利斯所做的是爭取時間。實際上是三個月。”

“從替代方案來看,這是好事,否則兩國將從下個月開始全面貿易戰和更廣泛的經濟戰。”

上周末在阿根廷舉行的晚宴上,兩位領導人同意暫停將把價值2000億美元的中國貨物的關稅從10%上調至25%的計劃。

陸克文表示,到3月份特朗普將更好地應對美聯儲的加息是否會使其經濟疲軟——這有助於確定如果談判崩潰,美國經濟可以在多大程度上抵禦進一步的關稅。

中國的領導層同樣會受益於敵對行動的暫停,為習近平“向達沃斯傳達大膽的貿易信息”奠定了基礎,其中可能包括進一步承諾允許外國公司在平等的基礎上與中國公司競爭。

陸克文表示,“我們也不應該排除中國在2019年向更廣泛的國際社會推出其準備實施的任何關稅改革的可能性,以便解決中美貿易戰。”

“例如,我們不應排除這樣一種可能性,即如果中國要採取一些戲劇性的措施,比如承諾零關稅,那麼這種承諾不僅僅是基於美國的互惠行動,而是對所有WTO成員國。”

“事實上,這將成為中國支持全球自由貿易和遏制目前威脅全球經濟的保護主義全球趨勢的幾乎不可抗拒的地緣政治機遇。”

一個「極其諷刺」的舉動

作為一個“極具諷刺意味”的舉動中,中國甚至可能尋求談判進入TPP-11,TPP-11最初被奧巴馬政府視為亞洲樞紐的一部分,最終可能包括中國,但不包括美國本身。

“技術談判當然是艱鉅的。但已有證據表明日本一直對中國可能的加入持溫和態度,這一點在安倍首相最近訪問北京時就已被證明了。”

陸克文先生預測,在外交政策和安全方面,2019年將會看到中國“越來越多地進入市場”。

“已經有證據表明與東京的關係正常化,”他說,並指出中國入侵東海的尖閣列島/釣魚島的頻率有所減少。

中國也在尋求通過加強對“行為準則”的談判來緩和與東盟在南海的緊張局勢。

其他跡象包括與印度的緊張局勢緩和,對台灣的態度更加溫和,以及中國內部關於“一帶一路”的政治大肆宣傳。