研究表明,对于100多万个澳大利亚家庭来说,国家宽带网络服务(NBN)可能过于昂贵。周一,澳大利亚一个团体将推出一项为求职者、老年金领取者和贫困工薪族把高速宽带服务价格降低一半的运动。

由八个社区团体组成的大团体发起了“让所有澳人都上得起网”宣传运动,寻求为大多数领取政府福利的澳大利亚人降低宽带价格,他们认为此举可能最终为经济节省“约200亿元”。

但是,拥护者承认,距离联邦大选只剩下几个月时间,要说服各党同意补贴宽带服务,可能非常艰难。

澳大利亚通信消费者行动网络的首席执行官科尔宾(Teresa Corbin)表示,发起这次活动的想法源于通信和艺术研究局的统计数据显示,澳大利亚最贫困的家庭将其收入的10%用于电信服务——几乎是其余人口的三倍。

科尔宾表示,许多贫困家庭因宽带价格高昂的却步,转而依赖有限而且更昂贵的手机上网套餐,或者无法获得重要的在线教育资源和政府服务。

“我们不能让差距变得越来越大,”她说,“当我听到有关人们必须晚上开车去图书馆并坐在停车场以便他们可以免费使用Wi-Fi并帮助他们的孩子完成家庭作业的故事时,我会感到心碎。事情不应该是‘我陷入了困境,我用不起宽带’。”

澳大利亚社会服务理事会首席执行官高尔迪博士(Cassandra Goldie)博士表示,宽带接入应该像其他任何公用事业一样被视为必不可少的,并且用于帮助澳大利亚人摆脱贫困。

她表示,“为收入最低的人提供价格合理且便于使用的宽带现在必不可少,这确实是一条生命线。”

“人们必须能够上网才能获得政府和其他服务,参与教育,从事就业,并避免深刻的社会隔离。”

该活动还得到Anglicare,澳大利亚数字包容联盟和WorkVentures的支持,他们正在争取联邦补贴的、每月只要30元的宽带套餐,提供每秒50MB的网速,而且下载量不受限制。

科尔宾说,受助人可以包括求职者、老年人和残障年金领取者,领取青年津贴的学生,以及领取家庭税收补助A项的“贫困家庭”。

她说,折扣优惠券可以由社会服务部或澳大利亚税务局提供,德勤的数据表明,此举可以帮助联邦政府把更多服务网络化,从而节省大约200亿元。

“我们相信这可能是一项预算中立的措施,并且可以通过在线提供更多政府服务来获得巨大收益,”她说,“它将宽带价格减半,但不会削弱NBN的经济效益。”

科尔宾表示,该组织已经会见了通讯部长费菲尔德以及工党和绿党代表,并将于本周向主要电信公司寻求支持。

研究小组Ovum最近的一项研究发现,在接受调查的29个国家中,澳大利亚是宽带服务第五昂贵的国家,50MB网速服务的价格比平均水平高出27%。