澳大利亚贸易和投资部长伯明翰(Simon Birmingham)表示,通过中国北方港口的澳大利亚煤炭的通关速度几乎慢了一倍,达到40天,但他驳斥了“阴谋论”,即北京故意惩罚澳大利亚煤炭公司作为政治报复。

中国贸易商警告称,煤炭运输受到限制,北京与堪培拉之间日益脆弱的关系将对澳大利亚大宗商品的需求造成长期压力,因为中国客户将寻求更可靠的供应来源。

伯明翰周六会见中国驻澳大利亚大使以澄清延误的原因后表示,环保审查以及对中国煤矿的保护似乎可能是拖延的原因。  

中国外交部周五否认大连地区的港口禁止澳大利亚煤炭进口,但表示已加强对该商品的质量检查,因为部分货物不符合环保标准。

伯明翰表示,澳大利亚煤炭仍在通关,但由于需要接受额外的质量审查,清关时间比平时要长。伯明翰周日在天空新闻上说,这导致通关时间从“25天左右延长到将近40天”。

“关于清关的及时性仍然存在一些问题,我们迫切希望了解这些延误的任何原因。”

“根据我们的理解,原因很可能是环保因素以及其他一些中国国内因素。”

中国的贸易商和分析师认为,澳大利亚的煤炭比中国国内煤炭更清洁、更便宜。虽然许多人认为,对进口的限制旨在提高中国国内煤炭价格,但贸易商表示,就连北京想要惩罚澳大利亚的看法也会伤害这个行业。

“这会对澳大利亚煤炭的消费者造成心理阴影,导致他们将来更加谨慎使用澳大利亚煤炭。”一家大型贸易公司的分析师周日表示。他说,印尼煤炭的清关时间也延长了,但澳大利亚煤炭似乎面临着比其他国家更严格的质量检查。

另一位驻中国煤炭贸易商表示,对大连禁令的猜测将对中国钢厂和澳大利亚火力发电厂产生长期影响。“由于这些政治因素,中国的煤炭用户将更加谨慎使用澳大利亚煤炭。我们不知道这些政策会持续多久。”他说。

发生延误的中国北方主要港口约占澳大利亚运往中国煤炭的8%,占澳大利亚向海外市场出口的600亿元煤炭的不到2%。

澳大利亚煤炭的清关速度变慢恰逢中国经济放缓以及人们猜测中央政府和地方政府可能试图保护工业和就业机会。

有人猜测中国对澳大利亚煤炭实行“卡关”可能是为了报复中国亿万富翁及政治捐助者黄向墨的澳大利亚公民身份申请遭拒,以及澳大利亚批评中国对其进行黑客攻击及窃取知识产权,以及禁止华为参与5G网络建设。然而,对煤炭的限制是在1月底开始的,当时还没有关于黄向墨的新闻。

伯明翰表示,澳大利亚煤炭出口在去年年底也经历了类似的清关拖延,但2018年最终取得了创纪录的出口量和出口额。

伯明翰表示,虽然堪培拉和北京“并不总是就所有事情达成一致”,但一些评论员和分析师“喜欢直接跳到基于阴谋理论的结论”。

“但事实表明,这些结论往往是无效和不正确的。”他说。

对于澳大利亚投资者而言,上周关于煤炭禁令的报导提醒人们澳大利亚经济依赖其与中国脆弱的政治关系。

“虽然市场的下意识反应是可以理解的,但仔细观察这些数据表明市场存在一些谨慎态度,至少目前是这样。”RBC Capital Markets首席经济学家翁苏林(音译,Su-Lin Ong)表示。

“我们注意到近年来澳中关系恶化,目前比我们希望从经济角度看到的更加脆弱。大连的事态发展是否反映了这一点还有待观察。”她说。