科学家在维州西南部的一次挖掘中发现,人类可能在12万年前就生活在澳洲了,比此前估计的时间长了5万多年

一个科学和考古团队花了10年时间对Warrnambool附近的Moyjil遗址进行了调查,发现了不寻常的、有组织的贝壳沉积物和烧焦的石头,这表明可能存在人类活动。

研究人员认为,该遗址可能包含了11.5万到13万年前最后一次间冰期期间土著人创造的“贝丘(史前废物堆)”。

这些发现虽然非常有说服力,但并不具有结论性,而一旦被证实,古代土著历史将被改写,就连人类从非洲起源的说法也要重新确定。

焦黑的石头(图片来源:《先驱太阳报》)

Deakin大学生命与环境科学学院的John Sherwood博士说:“遗址中有贝壳类动物、螃蟹和鱼类的遗骸,以及木炭、焦黑的石头和类似壁炉的特征物。”

“这个遗址之所以如此重要,是因为它历史悠久。通过各种方法对贝壳、烧过的石头和周围胶结砂进行年代测定,可以确定该沉积层形成于大约12万年前。”

“基于考古证据,该发现将目前公认澳洲大陆有人类生存的历史延长了两倍。

“位于澳洲大陆南部边缘的一个如此古老的人类遗址,将具有国际意义,因为这将对现代人类离开非洲的运动具有深远的影响。”

Moyjil遗址位于Hopkins 河口处(图片来源:《先驱太阳报》)

这一发现并未得到最终确定,因为还没有发现能够提供绝对证据的人造石制品或人类遗骸。

Sherwood博士和他来自墨尔本大学、Monash大学、澳大利亚联邦大学以及光伏研究中心的团队目前正与该领地的所有者合作,他们希望能够吸引其他科学家来到此处,并希望通过科技力量研究这些有组织的同类贝丘和似乎用来建造壁炉的焦黑石头以证明或驳斥初步结论。

Sherwood博士说:“我们在一定程度上仔细检查了Moyjil不寻常的贝壳沉积层,这样的沉积层在澳大利亚考古学中,即使不是前所未有的,也是罕见的。

“我们现在需要的是用专业技术引起其他研究人员的注意,通过这些专业技术最终有可能确定这种沉积物是否是人类创造的。”

该研究结果已发表在《维州皇家学会学报》上。