澳大利亚总理莫里森将推进在澳大利亚的三大城市与其所在地区之间的快速铁路连接计划,并在未来四年内通过全面的去中心化政策,将移民人数总共减少12万人,以缓解悉尼和墨尔本的严重交通拥堵。

正如《澳大利亚人报》所披露的那样,澳大利亚政府还将限制主要州府地区的永久性移民定居点数量,以及实行鼓励外国学生前往乡镇地区留学的激励措施,过去十年来政府都没有正面应对过人口的问题,这是政府出台的第一项综合性人口政策。  

莫里森周三声称,政府的人口计划标志着澳大利亚政策回应的“转折点”,由于移民人数的减少幅度较小,短期内不会对预算产生财政或经济影响。

莫里森还将向商界保证,较低的移民总数不会对他们的人才需求产生影响,而雇主担保的移民配额将会增加。

根据与英联邦的协议,各州和领地将被要求推动人口管理,同时将在财政部下建立一个新部门来协调全澳的做法。

《澳大利亚人报》了解到,快速铁路计划将成为政府预算和选举基础设施公告的一个特色,进一步的资金可能会用于三个正在考虑的项目。

它们包括墨尔本和谢帕顿(Shepparton),布里斯班和阳光海岸,悉尼和纽卡素(Newcastle)之间的的快速铁路连接。

这将是已经宣布和正在进行的750亿元全国性基础设施计划的补充。

正如《澳大利亚人曝》周二所报道的那样,人口增长管理的主要政策驱动因素是对移民人数设置新的上限,预计未来四年的预算前瞻期将设置在每年16万人。

内政部长达顿(Peter Dutton)提出更严格的审查程序后,去年的移民人数减少了大约2万至16.3万,比工党19万的目标减少了15%,是十多年来的最低水平。而新的人口政策将延续这一轨迹。

《澳大利亚人报》了解到,包括莫里森在内的几位内阁部长曾经考虑过降到每年15.5万,但经过几次内阁支出审查委员会会议后,考虑到由于经济疲软,预算负担不起进一步削减移民。

在移民政策的进一步转变中,澳大利亚将设立两款新的优先签证类别,吸纳2.3万名独立技术工作者,几乎占当前队列的四分之一,必须先在乡镇地区待满三年,才能获批永久居留权。

这将使现行制度下获得乡镇签证的移民工作者数量增加两倍,而且乡镇居留要求从两年延长至三年。政府预计,在乡镇度过了这么长时间之后,重新搬到大城市的移民会减少。

上财年,在11.1万名获得签证的技术移民中,只有8534人的签证要求他们在乡镇地区居住和工作两年然后才有资格获得永居权。

目前总移民配额中的各类别分配比例将保持不变,每年16万名额中有70%将来自技术工作者,30%来自家庭团聚,其中包括在外籍配偶。

目前澳大利亚的50多万留学生如果是在乡镇机构留学,那么毕业后可以在澳大利亚多留一年。目前留学生毕业后可以在澳大利亚工作2-3年,具体取决于他们所读的课程。政府还将向多达1000名新的留学生提供1.5万元的奖学金,鼓励他们到内陆地区留学。

根据修改后的移民政策,雇主担保的技术移民名额将从2017 – 18年的35,528人增加到2019 – 2020年的39,000人,而独立技术移民名额将减少。

家庭团聚配额不会有任何变化,2019 – 2020年有47,732个名额。

肖顿对削减总体移民人数表示欢迎,但表示只比去年减少了1%。

反对党领袖还质疑政府为何要在基督城恐袭后宣布削减移民。

而《澳大利亚人报》已经证实,莫里森原本是打算在周一就宣布这项政策,但因为发生大屠杀后时间敏感,而推迟了宣布。

新的移民政策将解决悉尼和墨尔本人口迅速增长的直接问题,因为高达90%的移民都定居在这两大城市,而基础设施计划旨在缓解两个州府之间的交通拥堵问题,联盟党和工党都承认,这已成为严重拖累生产力的因素和热门的政治问题。

总理声称,在解决州府城市拥堵问题的同时,该政策还将回应阿德莱德等城市需要更多技术工作者的呼吁,澳大利亚乡镇地区估计短缺4.7万技术工作者。

该政策的设计者,基础设施部长杜吉(Alan Tudge)去年警告说,墨尔本、悉尼和昆州东南部的拥堵问题越来越严重,过去十年的恶化速度比其他国家快50%。

他宣称该政策主要是为了解决拥堵问题,而不是关于移民的争论,并声称移民是澳大利亚经济繁荣不可或缺的一部分。