根据规划专家葛哈(Shane Geha)的说法,到2050年,澳大利亚的人口将超过6000万。

尽管这个国家越来越不堪重负,社会大众对人口数量进行了争论,但葛哈告诉60 Minutes栏目,他希望人口增长超过一倍。

“人口增长是健康的,因为增长的替代方案就是不增长,这非常有问题。”葛哈说,“我认为人口增长、澳大利亚不断增长以及经济增长的想法对每个人都有好处。” 

数日前,莫里森政府提出人口计划,将年移民配额限制在16万。

即使如此,对澳洲企业家史密斯(Dick Smith)而言,这一削减远远不够,他希望移民配额减少一半以上。

史密斯表示:“如果我们将移民人数降到每年7万,这是长期平均水平,那么我们的人口将保持约3000万人。”

“这就是我们应该做的。你去问问那些被堵在车流中的人,我只是认为这太荒谬了。我们的政治家说,我们只需要更多的基础设施。扯淡!”

史密斯说,他在悉尼的家周围的无休止的开发案让他十分烦躁,而且他发现交通堵塞越来越严重。“人们要花两个小时去上班,那可是两个小时,两个小时啊。有那么多可以享受天伦之乐的时间被浪费掉了。”他说,“怪不得我们会有这么多的社会问题。”

澳大利亚人口激增是因为创纪录的移民水平,这意味着我们每年增加40万人口。

但人口部长杜吉(Alan Tudge)说,将新移民转移到乡镇可能是解决痛苦的方案。“我们希望看到更多新人口前往一些较小的城市或可以获得就业机会的乡镇。”杜吉说,“澳大利亚地区有许多地方都找不到人来工作。”

政府计划推出新的乡镇技术工作者签证,规定新移民必须在澳大利亚乡镇地区居住三年才能获得永久居留权。

但史密斯对此表示警惕。“这种做法是不现实的,人们最初可能会到乡镇区,但这是一个自由的国家,”他说,“我们不能永远把人留在那里。要不了多久,他们又会进城。”