Coles的网上零售和配送业务并不赚钱,这是一个鲜为人知的事实。当工作人员在超市的货架上开始分拣订单商品并把它装上卡车送货上门时,利润已降至零。
问题在于,澳大利亚的在线杂货销售增长迅猛,这意味着无利可图的订单越来越多。
Coles将宣布将如何解决这一问题,这是这家市值200亿澳元的超市运营商自去年脱离Wesfarmers成为一家独立公司以来的首次战略举措。

Coles即将一跃成为一家处于科技前沿的零售商,在网上的销售上将远远超越澳大利亚的其它连锁超市。机器人、人工智能、小黑店(dark stores,即不向实体店顾客开放,专门负责网购顾客订单送货和拣货)以及最先进的软件支持将很快成为其网上零售业务的后盾。
尽管这套系统还需要三年时间才能建成并投入使用,而且成本也不低——最高将花费1.5亿澳元。
但Coles认为,通过这个新系统,Coles的在线销售利润将再增加10亿澳元,这个系统还能确保Coles能为购物者提供更好的在线购物体验。

从消费者的角度来看,在线购物体验应该是一场革命,而不是一种升级。
Coles首席执行官Steven Cain不会对未来做太多预测,也不会告诉我们这对它在实体店的投资可能意味着什么。
而在目前这个阶段,Coles接下来的大部分资本支出仍将用于新建门店以及翻新那些供应实体店的配送中心。
来自英国的经验表明,一般,网上超市消费者可能也会去同一家超市的实体店进行采购,因为他们熟悉了这家超市卖的物品。
因此,Coles一定想通过卓越的在线购物体验把竞争对手的顾客吸引过来。

也许更重要的是,Coles和Woolworths意识到有必要保护自己免受网上零售巨头Amazon的伤害。
Coles表示, 网上超市的顾客是一个十分有价值的群体,因为他们不仅会在网上购物,也会去线下的实体店购物。
尽管网上超市的销售额只占总销售额的一小部分(Coles的约占3%),但是网上销售额增长得很快。
至于Woolworths,该公司则没有公布网上销售上的利润,只是说要比实体店的销售额少。
Woolworths首席执行官Brad Banducci称在线销售的增长将是一个关键趋势,并指出Woolworths需要跟上这个趋势,否则就会被其他人替代掉。
看来Coles的老板Steven Cain已经有了这个想法。

本文译自Elizabeth Knight,作者是公司、市场和经济板块的撰稿人。