不知道大家还记不记得有一个叫做Ashleigh Howe的女子,还有一个叫做“Ashleigh维权群”的微信群。

曾经在两年前闹得轰轰烈烈的诈骗事件,今天反派女主角登上了澳洲主流媒体Sydney Morning Herald(以下简称SMH)的头条。

人家现在正式宣告“失踪”,但消息人士透露她逃到了中国继续在坑钱。

2年过去了,“Ashleigh维权群”从最初的20余人,已发展到165人。

这165人里,大多为UNSW的中国留学生,从大一至研二的学生都有,横跨UNSW各大院系专业。 甚至,在这2年中,一部分学生已经毕业回国。

Howe一开始做出的宣传很吸引中国留学生,广告宣称会帮助他们找到住处,安排妥当,甚至从机场接机开始的一条龙服务。

该公司声称,“每年为2000多名学生提供保障”,在SMH报道看到的信件中,它向客户承诺,他们将“用宝马X5”把学生从悉尼机场接回自己的新家。

Howe在2015年成立了Student Concierge Company,为悉尼内东区的国际学生提供住宿,主要是在新南威尔士大学附近,它后来以全球教育咨询公司(Global Education Advisory)的名义提供类似的服务。

留学生入坑之后,Howe就开始了花样坑钱。

比如说,用各种借口骗留学生交付高额租金,收取高于市场好几倍的住所清洁费,留学生退房时用各种借口拒绝退押金等等。

由于留学生刚来澳洲,人生地不熟,也没有亲朋好友在身边,所以非常容易上当受骗,就算是上当受骗也是投诉无门。

一是因为证据不足,二是因为根本不知道自己可以去像是Fair Trading这样的地方投诉。

业内人士表示,附加协议迫使学生支付一系列其他费用,这些费用不是在标准租赁协议中规定的,“许多正在实施的收费实际上是不合法的。例如,租赁期满清洁服务费、注册费、断电费等。”

“我认为,她就是占学生便宜,这些学生英语不够好,他们不知道要搬去哪里。”

不仅仅是留学生,她商业上的合作伙伴也被坑了。

不论是提供留学生住所的房东或家庭,还是把办公室租给她的业主都已经很久没有收到她应付的款。

尽管他们已经开始通过法律的手段进行诉求,但是Ashleigh Howe已经“失踪”了。

今天《悉尼晨锋报》的长篇报道揭开了Ashleigh Howe的神秘面纱。

对外界来说,Ashleigh Howe拥有一切,这名29岁的年轻人经营着一个日益壮大的商业帝国,在悉尼和上海都设有办公室,为在澳洲的大学留学生提供住宿。

当大家以为她的骗局被揭穿,现在是落荒而逃的时候,SMH报道称事实上她正忙于在中国拓展3家新企业。

其中一个目标瞄准的是中国富人,怂恿他们花费高达1.25万美元,把孩子送到艺术夏令营。

据了解,她的艺术夏令营业务“Look Learn Do”已于2018年开始运营,该业务面向富裕的中国人,其他业务包括澳洲豪华旅游和葡萄酒业务。

难道真如网友所说的,“在中国,外来和尚好念经”吗?

Ashleigh Howe的后续故事发展我们现在无从知晓,估计最后还是会被抓吧…

但我们现在能做的,是来打一下预防针。

大家也知道,出国留学对于很多家庭来说在申请和安排上并不是一件容易的事情,很多时候,明知道留学中介赚钱赚很深,但也都绕不过中介这个弯。

所以我们只能希望自己付了钱,能得到一个好的结果。

在进入澳大利亚前,多数中国学生和家长对澳大利亚的情况并不了解,一些留学中介便会利用信息不对称来浑水摸鱼,因此中国学生经常会落入四大陷阱。

01
申请费

一名在澳大利亚著名高校主管留学生工作的负责人介绍,留学中介不应当收取学生的“申请费”,因为这部分钱已经由大学支付给了中介。

消息人士指出,澳大利亚的高校通常都会向留学中介支付该学生首学期学费的10%~20%,也就是约一万到两万元不等的佣金,一般排名越靠前的学校收取的学费越高,付给留学中介的佣金也就会越高。

但是在国内,一些不法中介故意向学生和家长隐瞒这一信息,依然收取高额费用,从高校和学生那里两头获利。国内一些中介更是设计了“套餐”和“打包”等方式,将包括申请费在内的多种服务融合在一起,继而吸引学生家长乖乖付款,并借此躲避直接收取“申请费”的法律纠纷。

02
兜售课程

第二类陷阱是中介把留学当成一个生意来做,“卖课程”给不需要的学生。在留学前,中国学生往往会委托中介提供在澳学习课程的内容。学生在学习课程时需要付费,中介可以从中拿到提成。

于是,少数中介会不顾学生的实际需要,大力推销课程。

03
不靠谱

中介和你说……“您家孩子那么优秀,一定能申请到美国名校的。”

但他想的是……“太好了又来一单!先忽悠住再说。”

中介和你说……“我们团队里的老师,全都是从海外名校毕业的。”

但他想的是……“去哪聘请这么多海归,找个英语差不多的就得了呗。”

中介和你说……“我们会根据你的个人请款,挑选住最适合你的院校。”

但他想的是……“看看和我们的合作院校,哪个招生数不够,安排一下。”

中介和你说……“我们会根据你的经历,写出一份让人眼前一亮的文书。”

但他想的是……“哪有功夫去私人定制,文书都是流水线工程好嘛。”

中介和你说……“放心吧,我们一定对你负责到底。”

但他想的是……“别磨叽了赶紧签合同吧,签了我还得碰下一个客户呢。”

中介和你说……“跟您对接的小刘老师,她在美国申请方面非常有经验。”

但他想的是……“上个月刚入职的小刘,这两天好像有空,让她接吧。”

中介和你说……“咱们可以先多选几所保底的学校,去了美国转学很容易的。”

但他想的是……“想多申请几所梦校?那我的录取率和业绩怎么保证?”

中介和你说……“**学校不适合你啦,语言成绩要求很高的。”

但他想的是……“这可得说清楚,申不上那就是你成绩不行,跟我们没半点关系?”

中介和你说……“如果担心考试来不及,**学校有语言课,只需一学期,然后就能正常上课啦。”

但他想的是……“说是一学期,但有几个人能一学期读完呢……”

中介和你说……“还在办理中/学校还未回复,不要着急。”

但他想的是……“烦不烦,哪有时间天天帮你查邮件。”

04
成绩造假

第三类陷阱是无良中介操刀修改学生成绩,造成严重的后果。为了实现留学的目的,国内的一些留学中介会为成绩不达标的学生做假成绩。

曾有一名中国的本科毕业生想要在澳大利亚著名学府新南威尔士大学深造。这位学生委托的中介机构看到他的成绩未达到入读名校的要求,就帮助学生修改了成绩。这名学生虽然顺利入读了新南威尔士大学,但在临近毕业时真相浮出水面。

当时,澳大利亚的大学对学生做背景抽查,发函给该学生在中国就读的那所大学,结果发现该学生入学时提供的成绩不真实。事情暴露后,巨额的学费和近两年的学习努力打了水漂,还在澳大利亚留下了不良信用记录。

但还是那句话,中介这个弯绕不过,我们只能自己机智一点。

可以多看看网络上的经验帖。比如某乎上面,很多留学的前辈的经验都非常的珍贵。

当然,网络上的信息五花八门,既要多了解,也要擦亮眼睛,摒弃掉一些恶意的抹黑。可以多咨询身边有申请经历的朋友,提前对中介机构进行了解。

英语比较好的朋友就一定要多看看学校的官方网站,而且一定要在官方的网站搜索学校的信息,不然很有可能会查到过期或者错误的信息。

要记住,只有学校的官网是最准确的!