四年前,博彩业巨头James Packer在悉尼柏悦酒店(Park Hyatt)与一小群记者一起吃早餐时,突然冲回房间拿iPad。他说,他有一些特别的东西要向前来聆听他的全球扩张计划的客人们展示。
iPad里是一部由Martin Scorsese执导、Brad Pitt、Leonardo DiCaprio和Robert De Niro主演、尚未上映的短片,主要是宣传皇冠娱乐集团的全球度假村和赌场。据传,这部电影耗资7000万澳元。
早餐时,他概述了将要把皇冠度假酒店打造成一个全球知名旅游和博彩品牌的计划。
随成千上万的中国豪赌客涌入澳门,Packer与何猷龙(Lawrence Ho)在澳门建立的合资企业成为了Packer实现全球抱负的核心。何猷龙也是一位知名亿万富翁的儿子。Packer一直在赞扬中国,并谈到了这个世界第二大经济体为澳大利亚旅游业带来的潜在机遇。

2016年10月,中国当局拘留了18名皇冠娱乐的员工,其中包括三名澳大利亚人,原因是他们在中国从事非法的赌博活动。随着中国政府打击腐败和资本外流,拉斯维加斯式风格的赌场在澳门这个前葡萄牙殖民地遍地开花,Packer的中国梦开始破灭。
具有讽刺意味的是,这家目前正在觊觎皇冠赌场的美国公司也有着类似的全球抱负。分析人士表示,永利度假村(Wynn Resorts)以100亿澳元收购皇冠赌场(Crown)的计划,是为了对冲其澳门博彩收入受到中国政府政策变化影响的风险。永利度假村的营业执照将于2022年续签。
永利还希望赶超竞争对手,在亚洲扩张。目前,该公司的业务仅限于澳门,扩张选择有限。与此同时,Packer的前合作伙伴新濠国际(Melco Resorts)和金沙集团(Sands Corp .)等竞争对手正在日本扩张业务,争夺牌照。尽管澳门博彩业收入在过去两年内出现反弹,但在3月份又有所下滑。

和前人一样,Packer也经历了惨痛的教训,他开始认识到中国是一个很难做生意的地方。
2004年,Packer第一次见到何猷龙。何猷龙是香港亿万富翁何鸿燊(Stanley Ho)的儿子,何鸿燊垄断了澳门博彩业多年。当时,何猷龙正在为他的澳门梦幻城赌场项目寻找合作伙伴。
何猷龙在2012年接受采访时说:“我想我们都是年轻人,都有非常成功的父亲,都在努力想创造出属于自己的辉煌。”
2004年,当时被称为Packer家族帝国(Packer family empire)的Publishing & Broadcasting公司斥资2.11亿澳元,收购了该合资公司50%的股份。此前,Packer家族一直想努力打入利润丰厚的亚洲博彩市场。
两年后,新濠博亚控股在纳斯达克上市。澳门皇冠赌场于2007年开业,次年更名为新濠博亚。梦幻之城赌场于2009年开业。皇冠赌场的全球计划在2015年达到顶峰,当时Packer在他的第七家赌场——澳门影城开业典礼上为数百名贵宾举办了一场奢华的派对。

当时Packer告诉记者:“我认为,从政治意义上讲,最重要的是,我和何猷龙的合作是澳大利亚公司和中国公司应该如何合作运营的典范。”
一年后,中国当局突击搜查了Crown在华员工的住所,没收了他们的手机和电脑,并在午夜时分将其带走。此次行动震惊了全球博彩业,突显出中国国家主席习近平发起的反腐运动的风险。这场反腐运动遏制了过度消费。
这一事件给Packer带来了沉重打击,这意味着他别无选择,只能离开该地区。
承受着偿还债务以及为在悉尼的旗舰项目提供资金压力的Packer已经在2016年底结束了与何猷龙长达12年的合作关系。
如果永利仍像许多人认为的那样继续收购Crown,那么Packer在亚洲的雄心仍将得到延续,尽管它将以另一个名字出现。

本文译自Michael Smith。