通胀下跌听起来似乎是一件好事,但其实这个下降的数字意味着澳大利亚的经济出了严重的问题。
ABS(Australian Bureau of Statistics,澳大利亚统计局)报告称,在1月初至3月底的这段时间里,消费者价格指数(cpi)的变动幅度为0.0%。未能录得任何通胀数据。
消息传出后,澳元暴跌,澳储行面临采取行动的压力越来越大。
通货膨胀过高也是不好的。如果物价上涨过快,我们的钱就会越来越少。但通缩更糟。

当物价下跌时,消费者会停止消费,等待价格进一步下跌。因此这就是通货紧缩扼杀经济的方式。还会会导致经济衰退,许多人都会失业。
为了避免出现通货紧缩,澳储行(Reserve Bank of Australia/RBA)设定了一个通货膨胀的目标,澳储行的的目标是将通胀维持在平均每年2%至3%的低水平。设定一个通胀目标在世界上的各个国家都很流行,因为这是是促进经济稳定增长、防止像上世纪70年代那样出现恶性通胀的最佳方式。
但就目前而言,澳储行设定的通胀目标并未奏效。

除了这极低的通胀率外,澳大利亚的经济中还有很多其他疲软的迹象:房价正在下跌,工资增长几乎为0,就业不足率约为8%(这一数字太高了)。
目前失业率仅为5%,这与十年前相比可以说很低了,但如今,你只要开过Uber就算有工作了。因此目前的这5%的失业率可能相当于过去6%或7%的失业率,也就是说,这代表劳动力市场很疲软,工资不会出现增长。
走出低通胀泥潭主要有两个方法。每个人都觉得是让澳储行降低官方利率,毕竟澳储行应该直接为通货膨胀负责。

如果他们真的降低利率,企业和消费者就会被鼓励减少储蓄,增加借贷,增加消费。从理论上讲,这应该会立即提振经济。但如果储行的降息对实体经济没起到太大作用,只是支撑了房地产市场,那又该怎样?
这是澳储行在目前的这个低通胀的情况下还没有降息的一个主要原因。目前利率已处于1.5%的创纪录低位。他们担心,进一步降息不会对提振消费者支出起到太大作用,而只会提高住房投资的吸引力。
提振通胀、增长和就业的第二个主要方式是政府通过少量支出来刺激经济。但是现在,关于政府这么做是否真的能刺激经济还存在一些争论。有人认为,如果政府花得更多,企业和个人花得就会少。

本文译自Jason Murphy。