在“微信”这一中国颇具影响力的社交媒体网站,工党“输掉”了竞选这场战役,只因这一平台充斥着一大波假新闻帖子,一些账户甚至被篡改,上面的信息将矛头对准肖顿关于安全学校(Safe Schools)、税收和难民政策等问题的宣传活动。

距离5月18日大选还有不到两周的时间,中国社交媒体已经成为所有政党日益强大的工具,尤其是在拥有大量华裔澳洲选民的选区,比如墨尔本东区的Chisholm,以及新州的Banks和Reid。

但是大量误导性且反工党的材料引起强烈反响,其中一些信息来源剑指自由党成员,保守派的竞选活动在澳洲华人社区的某些地方引起强烈共鸣。

这一事件促使工党致函腾讯,对“恶意和误导性内容”以及“假新闻”表示担忧。

尽管许多帖子都是未经授权的,因此很难知道来源,但上周末出现了一条经过修改的推文帖子,据称来自肖顿的个人账户。这条推文写道:“来自中东的移民是澳洲未来所需。”

这条发布在墨尔本女子Jing Li(Jennifer)的多个微信群中,她之前自称是自由党成员。周一,Li和联盟党竞选办公室都没有回应有关这一推文的相关问题。

微信的另一个账号——目前正在进行有关工党经济政策的恐慌宣传——也可以追溯到前自由党议员Michael Gidley身上,他是该党保守派的一员,他的前维州选区Mount Waverley拥有大量的华裔澳籍选民。

该账户于2017年9月以Gidley的名义注册,去年4月从“MichaelGidleyMP”改为“Victoria Brief Talk”。3月份,也就是Gidley在州选举中败给工党四个月后,它又变成了“Australia Brief Talk”。

这位前议员表示,他与该账户没有任何关系,也无法表明这个账户是否由自由党管理。目前,自由党总部拒绝回答这个问题。

该账户仍然活跃,其中一篇帖子谎称,根据工党的新税收政策,主要收入来自股票分红的退休人员每年将需要额外缴纳12,850元的税费。帖子还声称,工党计划大幅提高个人所得税,并对房屋销售额外征税3万元。

该账号上的另一篇热门帖子,是针对维州Chisholm选区候选人之间的辩论进行评论,将工党的杨千慧(Jennifer Yang)描绘成一名党内黑客,而她的自由党对手廖婵娥 (Gladys Liu)则被认为是华裔澳大利亚人的最佳选择。

《时代报》(The Age)和《悉尼晨锋报》(SMH)也发现,代表廖女士发布的微信材料旨在招募国际留学生作为竞选志愿者,并暗示这些学生毕业后可以帮助他们在澳大利亚找到工作。

其中一条信息称,“优秀的学生志愿者”将得到专业推荐,这可以提升他们的就业前景,并补充说:“我们相信,这将增加你毕业后在澳大利亚找到工作的机会。”

那些不止一次参加志愿活动的人还可以获得维州自由党主席Robert Clark发出的感谢信。对于“特别活跃”的学生志愿者,这位候选人本人也会“愿意为有政治头脑的学生开设一个特殊的假期实习机会”。

鼓励人们自愿参加竞选活动并不违法,但澳大利亚国际学生委员会发言人Bijay Sapkota警告称:“我们不希望看到学生被虚假或不切实际的激励所利用。”

在周一被问及此事时,廖女士表示:“自由党是一个以志愿者为基础的组织。与工党和工会不同,我们无法接触到有报酬的活动人士。来自不同背景的志愿者对Chisholm竞选的支持使我深受感动。为了感谢我们的志愿者,我们提供早茶和证书等服务。”

微信是中国最大的社交媒体网络,拥有约10亿用户,并声称在澳洲每月拥有约100万活跃用户。

不过,尽管在最近的州和联邦选举中,Twitter的使用有所增加,但与Facebook和Twitter等其他平台相比,微信的虚假信息或不正当帖子在很大程度上仍不受监管。