澳洲,得天独厚的地理位置,丰富的矿产资源,相对较低的人口密度,经济向以农业、畜牧业和出口原矿资源见长,缺少像样的大工业。

原有的几个大的汽车制造厂,去年在豪顿宣布停产后,整个汽车工业基本瓦解;而澳洲的钢铁工业也将岌岌可危。撑起澳洲经济半壁江山的中小企业、小生意,也因为市场竞争激烈,整体经济环境不如人意而陷入停滞,发展艰难。

在澳洲联邦政府118年的历史上,前后产生过30位总理。陆克文(Kevin Rudd  2007-2010 年; 2013 年先后两次担任总理职务) 由于对中国文化的浓厚兴趣,在大学主修中国历史和中国文学,在完全西裔背景、母语属于不同语系的西方国家领导人中,唯一能够娴熟运用中文听、说、读、写的西方国家领导人。

他不但给自己取了一个好听的中文名字,还在中文社交媒体开了“微博”并言必自称“老陆”,又还让儿子、女儿也学习中文,女儿还嫁了个华人女婿,所以,“老陆”在中国和澳洲的华人中都享有很高的知名度。

“老陆”虽然从总理岗位下来几年了,但他一直也没有闲着,这几年多次在全球各地就中国问题发表演讲、参加论坛,在澳洲也经常到访华人社区。当知道“乔治河联合会”成立的消息,“老陆”就通过他的办公室人员主动联系,请联合会帮忙在华人聚集的好事围Hurstville邀请一些华人中、小企业老板和小生意经营者,就当前经济环境下企业经营活动存在的困难、面临的问题举行座谈,探讨解决的办法、路径。

4月30日上午,来自乔治河地区房地产销售、餐饮服务、美容礼品、水电装修、留学旅游、进出口贸易、批发零售等方面的10多位中小企业主、小生意的经营者,齐聚好事围火车站的“新味苑港式茶餐厅”,跟“老陆”和澳洲历史上第一个进入联邦国会的土著女议员琳达·伯尼Linda Burney、2019年联邦大选班克斯Banks选区的工党候选人克里斯·甘比恩Chris Gambian 举行座谈会。

▲”乔治河联合会“王斌会长主持座谈会

▲陆克文与澳洲联邦国会议员琳达·伯尼、Banks选区工党候选人克里斯·甘比恩出席座谈会

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▲华人小生意经营者纷纷发言

▲座谈会会场

“老陆”曾经多次到访过好事围,加上他一口流利的普通话和“陆氏幽默”的亲和力,跟大家在一起互动,聊家常、话生意、议国事,座谈会自始至终充满着热烈的气氛、不时发出阵阵的笑声。

新味苑港式茶餐厅的老板Tim首先发言,他感谢“乔治河联合会”选择该店召开座谈会并欢迎大家的到来。他说近年好事围这里餐馆倒闭的好多,都是因为竞争激烈,食材涨价,饭菜却不能涨,生意很不好做。他们也是想尽办法,开源节流,茶餐厅的经营仍是步履维艰,只能说勉强维持。

此外,他认为好事围的整体环境有相对恶化的趋势,这些年不但跟City、东区拉大了距离,各方面的发展也明显落后于其他华人集中的地区,如宝活Burwood ,伊士活Eastwood ,车士活Chatswood 等。

当摩美美容店的Lisa 老板说到好事围的生意不好做,这跟地方政府在经营牌照发放似乎比较松且无序有关,造成很多恶性竞争的时候,老陆就摸着他的大胡子开玩笑说:看来我真的很需要去你的店里做一个美容。“老陆”的幽默引起大家的哄堂笑声,一下子把座谈的气氛推向高潮。

前达公司的 Grace 经营一家地产公司,她也认为地产业的寒冬已经到来。很多地产公司关门,从业人员改行,她想知道工党的负扣税政策会不会让地产行业更加糟糕。

克里斯·甘比恩表示工党对负扣税的调整不会影响现有负扣税,但是会鼓励更多的新房建造,有利于改进澳洲房产的可负担性。所以从长远来看,有利于澳洲房地产的可持续性健康发展。

座谈会上,大家都对好事围市政基础设施方面尤其是停车场少、临时停车位不足和交通执法只重罚款、不重视基础建设有很多不满。不管是做旅游的大牛哥还是做企业的高思远先生,都投诉市政停车罚款太高,这对中小企业和小生意经营者的打击都非常大。克里斯·甘比恩表示他也是受害者,稍不留神就收到停车罚款,大家都摇头苦笑。

茶贤居的女老板 Chloe 用英文发言,介绍茶贤居从中国进口最好的茶叶并开设茶室供大家品茶,但是她对好事围整体的生活环境衰退表示担忧。陆克文打断Chloe 的发言,用中文说”Tea house是不是茶室?大家可不可以到你那喝茶?我也很想去。”

老陆说的大家都笑了起来,Chloe当即表示非常欢迎老陆和大家去“捧场”。陆克文接着话锋一转,他也承认好事围的整体环境发展相对滞后,市容市貌显得陈旧,给人杂、乱、差的感觉,市区绿化不够,交通停车都是问题。

为此,他特别建议“乔治河联合会”可以考虑组织区内有实力的中小企业,利用联邦政府支持由社区组织发起的环境改善计划的一个特殊项目,即由联邦政府提供拨款,数额不是很大,大概两百多万,目的旨在鼓励大家参与,共同改善社区环境,但必须是一个完整、可行的行动计划、方案。然后他伸出三个手指,挑战大家:你们联合会能不能提出三个方案,我们一起把好事围建设、发展得更漂亮!大家都对“老陆”的提议报以热烈掌声。

“移民”话题始终是大家比较关心的问题,澳洲本身就是移民国家,它既牵涉到移民者和家庭,也与澳洲的社会经济发展紧密相连。寰宇国际旅游的大牛哥说,随着移民收紧,学生和旅游签证越来越难,影响到他的旅游生意。以前他的旅行社主要做国际游客为主的,现在要更多的专注国内游客。

另一个中餐馆的老板也补充说,她的厨师必须从中国请,但现在的英语要求太高,导致想请的中国厨师工作签证迟迟拿不下来,严重影响她的生意。对此,陆克文表示深有感触,也比较理解华人注重家庭团聚的价值观。针对自由党目前的移民政策,尤其是“父母签证”过于严苛,他说工党提出给予“父母签证”的政策比较人道,而且没有名额限制,价钱也便宜,特别适合;而“技术移民”、“雇主提名”对英语的要求也相对宽松很多。

谈生意当然离不开谈“税”,这方面与会的小企业主、小老板也有不少看法和意见。琳达·伯尼议员则建议大家可以多了解、关注联邦政府关于中小企业在某些条件下可以享受到多达3万元的税收优惠的政策,因为对于不同的行业有不同的规定、不同的要求,如果大家在这方面有什么需要咨询和帮助的,也可以和她本人或者她的办公室联系。

年轻有为的 Ken Chan 是一家电气公司的经理。他回顾了他十几年的职业生涯,客户由大型工厂变成了小型店家。他为澳洲失去大型工业企业,为国家失去制造力表示担忧。而这几年澳洲与最大的贸易伙伴中国的双边关系的处理也出现不少问题,不但影响了澳洲的经济发展,也影响到很多与中国有生意往来的中小企业和小生意。由此可见,南区的中小企业家,不只是关心自己的一亩三分地,也关心澳洲的前途和命运。

陆克文表示这方面他最有发言权,工党执政期间,为澳洲的大型制造业提供补助和支持,自由党后来取消了国家补贴,也间接导致了霍顿等汽车厂的直接破产。但是,从澳洲的历史,澳洲的发展,澳洲的经济政策来看,澳洲的中小企业和小生意经营,始终是撑起澳洲经济的脊梁,澳洲的中小企业、小生意还是大有可为的,这方面我是有信心的,相信在座的也会有这种感觉。

对前总理谭宝的“澳大利亚人民站起来了”,老陆也说这成了一个“笑话”。这时候,“老陆”也不忘为工党做宣传:“工党始终支持多元文化,反对种族歧视。工党也有信心与中国搞好关系。”最后,当他用中文提醒大家要关注、比较澳洲两大政党的“政策、路线、方针…”时,更是引来满堂笑声。

▲ 座谈会人员合影

一个小时的座谈会很快过去,大家合影留念,意犹未尽。茶贤居的Chloe主动邀请各位商家下次到她的茶馆再聚再叙,为南区的发展献计献策。

座谈会结束后,老陆及其一行又实地考察了好事围的众多商家、店铺,鼓励、支持华人的中小企业、小生意。

 

▲  小插曲:老陆到俱乐部,因为不是这里的会员,要进去也必须掏出ID进行登记才得以进入

乔治河联合会Georges River Association (INC1900297),在NSW正式注册成立。联合会推崇澳洲价值观,致力保护和提升本地区居民和商家的利益。

1. 维护和改善南区居民的居住环境,与市政和各级政府积极沟通,监督政府,为居民和商家争取最大资源和利益

2. 增进商家之间的相互联系,促进南区的商业发展

3. 促进居民和商家之间的沟通联络,提高商家服务质量,扶助本地商家

4. 热心公益,丰富南区居民的文化交流和业余生活