澳大利亚的信用卡费用在过去五年里上涨了逾20%,至每年135澳元的平均水平,目前已趋于平稳,但也有一些信用卡的费用是好几百澳元。
对比网站Canstar的数据显示,尽管澳储行在这几年里将官方现金利率从2.5%下调至1.5%,但购房利率仅下降了0.13个百分点。
就在过去的三年里,对于那些在会员奖励卡(rewards card)上花费了6万澳元的人来书,会员积分的平均价值已下降了四分之一以上。

Canstar的金融专家Steve Mickenbecker表示,对于那些每个月都还清信用卡的人尤其是对那些把大部分钱都花在卡上的人来说,奖励卡还是很值的。然而,对于每月不能按时足额还款的持卡人来说,这些积分就不能不太可能抵消相对较高的利率和年费。
ABA(Australian Banking Association,澳大利亚银行业协会)的一位发言人表示,目前市面上有200多种信用卡,其中一些利率已低至10%,而且不收取年费。当然,一些消费者不在乎年费或利率,但是更渴望飞行奖励积分或是其他积分的消费者就需要货比三家,找到最适合自己的信用卡。

虽然由于市面上出现了许多低利率的信用卡,信用卡的平均利率已在过去的一年里有所下降,但是最近,Westpac(Westpac Bank,西太银行)及其子公司(St. George Bank, Bank of Melbourne以及Bank SA)将大部分信用卡的利率上调了0.25个百分点,这与市场上的大趋势背道而驰。
比较网站Mozo的负责人Kirsty Lamont表示,Westpac是今年唯一一家提高利率的信用卡供应商。
尽管Westpac旗下的一些信用卡的利率超过了20%,但该公司也提供一些利率一直维持在9.9%(市场上最低的利率之一)不变的信用卡。
Lamont女士表示,由于现金利率处于历史低点,澳大利亚最大的银行之一Westpac提高信用卡利率是一个不寻常的举动。

她说:“除了想增加盈利,Westpac似乎没有其他理由提高信用卡利率。”
Westpac的一名发言人表示,受这一变化影响的客户已通过信用卡对账单和网上银行的通知得知这一消息。
这位发言人说:“需要注意的是,每月及时全额还款的客户不会受到这些变化的影响。”
CBA(Commonwealth Bank,联邦银行)最近还推出了一种名为Essentials的低收费信用卡,利率仅为9.9%。
Canstar的数据库显示,还有很多银行也提供低利率的信用卡。例如,American Express(美国运通)提供的的低利率信用卡和Northern Inland CU提供的低利率Visa信用卡的利率都只有8.99%,且不收取年费。