动荡的澳中关系引发了两党领袖的争执,反对党党魁肖顿(Bill Shorten)指责莫里森(Scott Morrison)把中国当成“澳洲这个免下车麦当劳餐厅的顾客”(Australian McDrive-Thru)。而中文社交媒体也对莫里森的言论表示愤慨。

周二,总理把中国成为澳洲的“客户”,但却把美国称作“朋友”,用词形成了鲜明的对比。莫里森立刻意识到自己失言了,马上澄清说“中国是一个对澳洲的未来非常重要的国家”。

但工党领导人马上就抓住他的小辫子,宣称莫里森缺乏成为总理的“世故”。

当时,莫里森正在回答有关外交事务愿景的问题,表示如果连任,他将承认美中之间存在“严重的世界紧张局势”。

他说:“我一直认为,你不必选边站。你不必离开原有的关系,你可以支持你的朋友,也可以支持你的客户。我们与中国的关系当然与我们与美国的关系不同,但它们都对澳洲的未来至关重要。我们以非常务实的方式管理这种关系,但这种关系基于我们共同的价值观以及我们对澳洲追求自身国家利益的愿望。”

肖顿马上表示,澳洲与中国的贸易很重要,但两国关系不仅仅是生意。“我认为想当总理的人需要更加世故一点,而不仅仅是告诉地球上最大的国家之一说‘我们只把你当客户’。”他说。

“毫无疑问,贸易很重要。但实际上我认为我们需要在21世纪成长,别再对亚洲崛起抱持过于简单的看法。我从不把中国或日本、韩国或印度尼西亚视为客户。我认为它们是非常复杂、充满活力的社会。我不认为中国只是某个来澳洲这个免下车麦当劳餐厅的顾客,然后觉得‘那你对我们有什么好处呢’,我看到的是一种更有深度的关系。”肖顿表示。

此前,联邦贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)与反对党外交事务发言人黄英贤(Penny Wong)就中国问题进行了激烈辩论,之后,黄英贤拒绝与对手握手。

一位腾讯新闻app的用户观察到:“澳洲一直站在美国那边。”另一名网友吐槽:“这是什么鬼,都大选了他(莫里森)又开始搞事。”

在澳洲的一个华文论坛上,有少数帖子支持莫里森,认为他的评论“非常对”和“说得好”。

但大多数人反对他的立场,一位网友宣称这可能会影响他的投票倾向。他说:“我本来想投给自由党的,现在我犹豫了。”另一名网友劝其他人不要太生气,因为“等到下周莫里森就下台了”。

前外交部长毕晓普(Julie Bishop)也发表了与莫里森不同的看法,说“我根本不这么看”。“我认为我们与中国的关系是一种深刻和相互尊重的关系,”她在珀斯对记者说,“我们是合作伙伴。我们是贸易伙伴。我们在各个领域共同努力。所以,这种关系是平等的。”

日前,在中国官方媒体《环球时报》发表的一篇社论中指出,澳洲对中国影响力的担忧,源于澳洲“不稳定的政治环境”导致民众对澳洲民主制度“缺乏信心”。