研究顯示,隨着“放縱的一代”的崛起,如今的青少年正遠離性、毒品、酒精和香煙。

新聞集團(News Corp)的一項調查發現,在過去10年里,少女懷孕率下降了近三分之一,非法毒品使用減少了近一半,而戒酒率則增加了一半以上。

專家警告稱,儘管年輕人的風險越來越小,但他們正經歷着更大的心理健康問題,學習社交技能也面臨困難。

社交媒體和屏幕使用的增加正在加劇這些問題,這意味着年輕人無法維持人際關係,影響到他們的教育和就業前景等方方面面。

“這是一個更加放縱的一代,”著名心理學教授圖姆布魯(John Toumbourou)說。

在過去,青少年時期的特點是叛逆和愛冒險,但一系列新的研究顯示,當今這一代人卻完全不同。

拉籌伯大學(La Trobe University)的研究顯示,自2006年以來,少女懷孕率下降了32%,從事性活動的青少年數量也有所下降。

該機構對2000多名中學生進行的全國性健康調查發現,青少年發生性關係的比例從2008年的40%降至2014年的35%。

澳大利亞健康與福利研究所的一項研究發現,過去三年,青少年豪飲的水平有所下降,而吸煙率則下降了一半。

研究還發現:

  • 如今的青少年正日益成為滴酒不沾者——2016年,82%的青少年戒酒,高於2004年的54%;
  • 根據調查,2013年,8.7%的青少年飲酒處於危險水平,但2016年這一比例降至5.4%。
  • 年齡在12歲到17歲之間的人,第一次吸煙的年齡已經從14.2歲上升到16.3歲。
  • 在截至2016年的過去3年里,青少年吸煙率下降了一半,不到2%。
  • 毒品吸食幾乎減少了一半。2016年,14歲至19歲的青少年中只有16%吸毒,而2001年這一比例為28%。

迪肯大學的圖姆布魯教授表示,青少年飲酒率下降的原因是人們“在公共健康方面做出了相當大的努力”。

他說,現在青少年在學校已經很好地了解到,飲酒是如何永久性地損害他們的大腦。

他補充說,買酒也更難,而他們的父母不太可能在家裡讓他們喝酒。而通過減少飲酒,青少年醉酒後發生性行為、開始吸煙或吸毒的可能性就會降低。

另一項關於心理健康的研究發現,儘管青少年的行為變得不那麼愛冒險和叛逆,但他們的心理問題卻急劇增加。

澳大利亞使命組織的一項青年調查發現,2017年有三分之一的年輕人有心理健康問題。

澳大利亞兒童與青年研究聯盟(ARACY)還發現,15歲至24歲人群的自殺率從2007年的10.3%升至2016年的12.7%。

智能手機、電腦遊戲以及在線流媒體服務的普及,正急劇地改變着青少年的社會面貌,他們不需要親自去見朋友,也不需要藉助毒品和酒精來緩解無聊。

澳大利亞家庭研究所所長霍蘭德斯(Anne Hollands)說:“我認為這是一個完全不同的世界,青少年用一種前所未有的方式在網上對比他們的生活。”

拉籌伯大學大學2014年對青少年性習慣的研究發現,90%的學生每天至少使用一次社交網站。

超過一半(56%)的男生表示每周至少玩一次網絡遊戲,而只有16%的女生這麼做。

當十幾歲的男孩在卧室里玩電腦遊戲時,他們與女孩沒有身體上的接觸,這可能會減少發生性關係或意外懷孕的幾率。

發表在《人口經濟學雜誌》上的一項研究發現,在1999年至2007年青少年生育率下降7%至13%的原因中,上網就是一個原因。

但社交媒體也被認為是青少年心理健康問題日益嚴重的背後原因。

倫敦國王學院和國家公民服務中心最近進行的一項研究發現,在接受調查的12歲至17歲的青少年中,十分之六的人表示他們感到孤獨。

至少有20%的人表示,他們從未在校外與朋友接觸,而三分之一的受訪年輕人表示,他們幾乎從未覺得自己在同齡人中受歡迎。另有36%的人表示“很難交到朋友”。

專家表示,人們擔心,青少年越來越傾向於在網上互動,而不是面對面交流,這意味着他們無法發展社交智能,即與他人相處和解讀自己行為所需的技能。

據澳大利亞青年基金會稱,這可能會給他們的就業前景帶來問題。