莫里森(Scott Morrison)勝選後的首次出訪,旨在打擊中國在太平洋地區的影響力。

下周對所羅門群島的訪問恰逢中國試圖引誘所羅門群島和其他小型島國切斷與台灣的關係,而美國警告,中國在太平洋地區的干涉“可能導致發生衝突”。

《澳洲人報》報道稱,這次訪問將成為莫里森將太平洋地區作為首要戰略重點的一部分。

莫里森將於周日在霍尼亞拉與所羅門群島的新總理索加瓦雷(Manasseh Sogavare)會面,然後前往倫敦參加諾曼底登陸75周年紀念日,然後經由新加坡回國。

總理說,他希望回國之後,他的新部長陣容就能夠直接走馬上任,讓澳人更容易與政府打交道。

莫里森承諾澳洲對太平洋的關注將“升級”,周日,他通過任命自己的同派系盟友和權力掮客霍克(Alex Hawke)擔任國際發展和太平洋部長兼助理國防部長,提升了該地區的重要性。

“這將確保我們能夠整合我們在國際發展計劃中的作用和整個太平洋地區的防禦計劃,以確保我們與太平洋大家庭密切合作,”莫里森說。“你們都知道我們對太平洋‘升級’計劃的熱情,這是影響澳洲國家利益的重要計劃。”

太平洋事務部長此前一直是助理部長的級別,一些太平洋國家曾私下對此表示擔憂。

自勝選以來,他一直強調自己的政府將加強與印度太平洋地區領導人的關係,包括日本首相安倍晉三,印尼總統佐科威,斐濟總理拜尼馬拉馬和瓦努阿圖總理薩爾瓦伊。

莫里森還向奧尼爾表示敬意,奧尼爾周日作為巴布亞新幾內亞總理在遭遇政變後辭職。莫里森稱他與奧尼爾有着“身後的友誼”,並稱巴布亞新幾內亞是“我們最親密的朋友和鄰居”。

中國將把莫里森訪問所羅門群島視為澳洲在該地區戰略野心的體現。中國是所羅門群島最大的經濟夥伴,但該國與瑙魯、基里巴斯、帕勞、馬紹爾群島和圖瓦盧一樣,與台灣保持着外交關係。

索加瓦雷透露,他的政府正在考慮與台北斷交,當地媒體報導稱,執政的聯盟黨國會議員向總理施壓,希望他與北京保持一致,而中國承諾會大幅增加對該國的基礎設施資助。

上周在澳洲與澳洲同儕討論美國印度太平洋戰略的美國國務院高級官員墨菲(Patrick Murphy)表示,中國“欺凌”太平洋國家,企圖迫使他們背棄台灣,威脅了區域穩定。

墨菲上周五在堪培拉表示,“各國應該能夠在外交關係中做出自己獨立的合作夥伴選擇,而且是根據國內情況,而不是外國影響力”。

莫里森此次訪問所羅門群島是自2008年陸克文訪問霍尼亞拉以來第一次澳洲總理訪問。

由於澳洲禁止中國科技巨頭華為參與5G網絡建設,以及聯盟黨打擊外國干涉,北京對於莫里森勝選反應激烈,官方媒體《中國日報》指責總理以“偏見和懷疑”對待中國。

莫里森自連任以來就強烈表達希望“升級”與太平洋島國關係的意願,並重申需要“美國在印度太平洋地區最強大的政治、安全和經濟參與”。

“我領導的政府致力於將太平洋作為我國的最高外交政策重點之一,因為這是我們生活的地方。”他去年在一份重要的外交政策演講中告訴亞洲協會,“我希望這種關係上升到一個新水平。”